La nuance entre lexique et vocabulaire

Source Linguistes.com

Lexique et vocabulaire

Lexique : ensemble des formes connues de façon active ou passive par un locuteur donné.

Vocabulaire : uniquement les formes connues activement par l’énonciateur.
Les vocabulaires sont aussi appelés des jargons. Ils sont utilisés dans un champ donné par un groupe social particulier. Le lexème devient alors un marqueur sociolinguistique.

Il existe des milliers d’unités lexicales, mais personne ne connaît la totalité de la langue française. Le vocabulaire courant, appelé vocabulaire fondamental, oscille entre 7000 et 8000 formes pour un locuteur donné.

On ne dispose pas tous de la même batterie lexicale mais tout le monde partage un vocabulaire général.

Il existe deux types d’opposition dans les lexiques :

  • vocabulaire actif / vocabulaire passif

Le vocabulaire passif correspond aux termes dont le locuteur connaît la définition mais qu’il n’utilise pratiquement pas, comme par exemple lexème pour un non linguiste. 
Le vocabulaire actif correspond aux unités connues et employées par le locuteur.

  • vocabulaire fondamental / vocabulaire spécialisé

Certains termes spécialisés peuvent rentrer dans le vocabulaire courant (idiotie, imbécillité), alors certains termes courants peuvent se spécialiser dans certains vocabulaires techniques (souris) 

Lexicologie : branche de la linguistique théorique qui étudie les lexèmes et le lexique.

Lexicographie : lexicologie appliquée à la confection des dictionnaires. Aujourd’hui, on parle aussi de dictionnairique.


Tradition lexicographique et dictionnaires

En ce qui concerne les dictionnaires, il a toujours existé une lutte de tendances entre

  • la description des mots : tradition étymologique et morphologique (Robert)
  • la description de la chose : tradition encyclopédique (Larousse)

Historique de la lexicographie française à travers les siècles :

  • Cette alternance reflète les deux grandes tendances lexicales. 
  • Les dictionnaires de mots concentrent généralement leur attention sur les vocabulaires fondamentaux et passifs,
  • les dictionnaires encyclopédiques décrivent souvent les vocabulaires spécialisés.

Voir la partie du site consacrée aux dictionnaires.

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