Le problème des estimations du taux de mortalité COVID-19 de la ville de New York

De Madani Rafiek pour ENAB

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Plus d’informations sur la saga continue du taux de mortalité COVID-19 – en particulier, sur les raisons pour lesquelles il est si difficile d’obtenir des statistiques précises, bien que ces statistiques soient essentielles aux décisions concernant la réouverture de l’économie. Bien que les statistiques ne soient pas la représentation réelle et correcte de la situation, celle-ci dépend également de l’interprétation. Comment interprétons nous les chiffres en notre possession.

Ceux d’entre nous qui ont suivi de près les chiffres quotidiens n’ont pas pu s’empêcher de remarquer le nuage noir qui a dérivé mardi sur des nouvelles par ailleurs prudemment optimistes. Le nombre de cas de coronavirus semble diminuer, mais le nombre de décès augmente soudainement. Pourquoi ?

Il serait exagéré de dire que le nombre de nouveaux cas « s’effondre », mais la baisse a été notable : d’un niveau de plus de 30 000 nouveaux cas par jour du 6 au 11 avril (et, pour trois de ces jours, plus de 33 000 nouveaux cas), nous sommes passés à environ 27 000 pour chacun des trois jours depuis dimanche.

Au début, le nombre de décès semblait également diminuer sensiblement : d’environ 2 000 par jour du 7 au 11 avril, il est tombé à environ 1 500 le dimanche et le lundi. Puis, soudainement, le nombre de décès a grimpé en flèche mardi, pour atteindre 2 407, de loin le plus grand nombre de décès en une journée jamais enregistré (dépassant le précédent record de 2 035 enregistré le 10 avril).

New York Governor Cuomo Holds Coronavirus Briefing - Bloomberg ...
Gouverneur Andrew Cuomo

Qu’est-ce que cela donne ? Eh bien, le principal problème en ce moment est New York. Comme le gouverneur Andrew Cuomo l’a fait remarquer hier, bien que le nombre de décès quotidiens semble diminuer, passant sous la barre des 700 lundi pour la première fois en une semaine, il a de nouveau augmenté de plus de 800 mardi. (Le gouverneur Cuomo est néanmoins encouragé par une diminution des hospitalisations, qui, espérons-le, entraînera une tendance à la baisse des cas et des décès). On a également constaté une augmentation marquée du nombre de décès par jour dans le New Jersey, la Louisiane et le Michigan, et des augmentations moins prononcées mais notables dans le Massachusetts, l’Illinois, la Floride, la Pennsylvanie et le Texas.

Il est évident que la disponibilité croissante (mais encore insuffisante) des tests affecte les chiffres. Cela devrait nous rassurer : Le nombre de nouveaux cas signalés semble diminuer à mesure que le dépistage se généralise. Il y a lieu d’espérer que nous sommes en train de prendre un virage.

Néanmoins, la quantification des décès et du taux de mortalité reste difficile à établir. En voici un exemple : La ville de New York. Comme l’a rapporté hier le New York Times, le département de la santé de Gotham a brusquement ajouté 3 700 victimes au bilan des décès dus au COVID-19, même si ces personnes n’ont pas été testées.

Malgré l’absence de diagnostics de coronavirus dans ces cas, la conclusion selon laquelle il s’agit d’un facteur de décès (ou, comme la ville l’insiste, de la cause immédiate) n’est pas irrationnelle. Le ministère de la santé affirme que 3 000 personnes de plus sont mortes au cours du dernier mois que ce à quoi on aurait pu s’attendre dans la ville à cette époque de l’année. La ville a été contrariée par la rareté des tests de dépistage. En ne comptant que les personnes ayant été testées positives, elle a certainement sous-estimé le nombre de décès dus à la COVID-19 dans une certaine mesure.

Mais dans quelle mesure ? Nous ne le savons pas vraiment. En vérité, nous ne saurons jamais au-delà de la supposition raisonnée.

Les responsables de la santé publique en déduisent qu’une partie du pic de « surmortalité » n’est qu’indirectement attribuable au coronavirus. Selon cette théorie, les infections à COVID-19 ont tellement submergé le système de santé que l’on suppose que certaines personnes non infectées sont mortes de maladies qui auraient pu être traitées autrement.

Entre-temps, les responsables de la santé ont suivi les décès dont ils ont émis l’hypothèse qu’ils pouvaient être liés au virus, sur la base des symptômes et des antécédents médicaux. Mais qu’est-ce que cela signifie ? Le coronavirus était-il présent chez les défunts (ce qui ne peut être confirmé car ils n’ont pas été testés) ? Les autorités sanitaires affirment-elles que le COVID-19 était en fait la cause immédiate du décès ? Qu’il pourrait avoir exacerbé des problèmes de santé sous-jacents ? Que de telles comorbidités n’auraient pas tué les défunts si la présence de COVID-19 (non confirmée) n’avait pas existé ?

Illustration Of Statue Of Liberty On Big Apple Royalty Free ...
BIG APPLE à New York

Qui sait ? Le fait est qu’ils ne font que des estimations. Mais, selon le Times, cette estimation a soudainement augmenté le nombre total de décès aux États-Unis de 17 % par rapport à COVID-19. Et si la « BIG APPLE » doit faire cuire les livres de cette façon, qu’est-ce qui va arrêter Newark, la Nouvelle-Orléans, Philadelphie, Boston, Chicago, Detroit, LA et le reste ?

La ville de New York est dysfonctionnelle, mais ce n’est pas un problème new-yorkais. La conjecture est faite à l’invitation expresse des Centres fédéraux de contrôle des maladies.

Le CDC demande aux fonctionnaires de déclarer les décès comme des décès COVID-19 lorsque le patient a été testé positif ou, malgré l’absence de test, présente des circonstances permettant de déduire la présence de l’infection « avec un degré raisonnable de certitude » – de sorte que sa contribution au décès est « probable » ou peut être « présumée ». Ceci est tiré des directives du CDC, qui stipule que COVID-19 doit être spécifié dans les certificats de décès chaque fois que « COVID-19 a joué un rôle dans le décès ».

Mon but n’est pas d’insinuer que le CDC et d’autres responsables fédéraux de la santé, embarrassés par le fait que leurs modèles de décès anticipés par COVID-19 se sont avérés très gonflés, complotent de surestimer les chiffres. Il ne fait aucun doute que certaines personnes politiseront les chiffres pour servir leurs propres objectifs, mais je suis convaincu que les responsables de la santé aimeraient voir les décès par COVID-19 atteindre zéro, et non pas zoomer sur la stratosphère.

Ce que je veux dire, c’est que les décisions politiques doivent être prises. Pour répéter mon refrain, des décisions cruciales sont prises sur la base de projections et de modèles bricolés par des experts de la santé publique au niveau fédéral, des États, des municipalités, des universités et du secteur privé. Plus ces estimations sont examinées de près, moins elles semblent fiables. Pourtant, les décisions concernant la réouverture de l’économie, le moment de la réouverture et les restrictions qui s’y rattachent sont cruciales.

C’est là un gros problème….