Les images satellites de bateaux de luxe nous donnent à penser que le Leader Coréen Kim est à la villa préférée.

Rafiek Madani pour ENAB

Ce qui est décrit par le projet de surveillance de la Corée du Nord basé à Washington 38 North comme un train spécial appartenant peut-être au leader nord-coréen Kim Jong Un est vu sur une image satellite avec des graphiques pris à Wonsan, en Corée du Nord, le 23 avril. (Planet Labs-38 North/Aide via Reuters)

Les images satellites montrant les mouvements récents de bateaux de luxe souvent utilisés par le leader nord-coréen Kim Jong Un et son entourage près de Wonsan fournissent d’autres indications sur sa présence dans la station côtière, selon les experts qui surveillent le régime de reclus.

Les spéculations sur la santé et la localisation de Kim ont éclaté après son absence remarquée aux célébrations du 15 avril pour marquer l’anniversaire de son grand-père décédé et fondateur de la Corée du Nord, Kim Il Sung.

Mardi, le site web de surveillance de la Corée du Nord NK PRO a publié des images satellite commerciales montrant que les bateaux souvent utilisés par Kim avaient effectué des mouvements selon des schémas qui laissaient penser que lui ou son entourage se trouvaient dans la région de Wonsan.

Cela faisait suite à un rapport publié la semaine dernière par un projet de surveillance de la Corée du Nord basé aux États-Unis, 38 North, qui a fait état d’images satellites montrant que ce que l’on croyait être le train personnel de Kim était garé dans une gare réservée à son usage à la villa de Wonsan.

Les responsables de la Corée du Sud et des États-Unis affirment qu’il est plausible que Kim y séjourne, peut-être pour éviter d’être exposé au nouveau coronavirus, et ont exprimé leur scepticisme quant aux informations diffusées par les médias selon lesquelles il aurait été atteint d’une maladie grave.

Ils avertissent toutefois que la santé et l’emplacement de Kim sont des secrets bien gardés et qu’il est difficile d’obtenir des informations fiables en Corée du Nord.

La dernière fois que les médias officiels en Corée du Nord ont rapporté l’endroit où se trouvait Kim, c’était lorsqu’il a présidé une réunion le 11 avril, mais il y a eu des rapports quasi quotidiens de l’envoi de lettres et de messages diplomatiques de sa part.

Selon les experts et les images satellite, le complexe de Kim à Wonsan, sur la côte est du pays, est parsemé de villas d’invités et desservi par une plage privée, un terrain de basket-ball et une gare privée. Une piste d’atterrissage a été rasée au bulldozer l’année dernière pour construire une piste d’équitation, tandis qu’un hangar à bateaux situé à proximité abrite le yacht de luxe Kim’s Princess 95, évalué à environ 7 millions de dollars en 2013.

« C’est l’une de ses maisons préférées », a déclaré Michael Madden, un expert en leadership de la Corée du Nord au Stimson Center, basé aux États-Unis, qui a comparé l’affinité de Kim pour Wonsan à la station balnéaire préférée du président Donald Trump, Mar-a-Lago en Floride.

Madden a déclaré que Kim aurait environ 13 composés importants dans le pays, bien qu’il semble n’en utiliser régulièrement qu’environ la moitié.

« Tous sont établis pour servir de quartier général au dirigeant, ils sont donc tous équipés pour qu’il puisse diriger le pays », a-t-il déclaré.

Wonsan est l’une des enceintes les plus grandes et les mieux aménagées, mais elle est également bien située, ce qui permet à Kim de se rendre facilement dans d’autres régions de la côte, ou de revenir rapidement à Pyongyang dans son train privé ou sur une route spéciale réservée à la famille Kim ou aux hauts fonctionnaires, a déclaré M. Madden.

Wonsan détient également un pouvoir symbolique pour la dynastie Kim : C’est là que Kim Il Sung, qui a contribué à la fondation de la Corée du Nord à la fin du régime colonial japonais en 1945, a débarqué pour la première fois avec les troupes soviétiques pour prendre le contrôle du pays.

Certains experts pensent que Wonsan est le lieu de naissance de Kim Jong Un, en partie parce qu’il y a passé ses premières années dans le palais familial, bien que l’histoire officielle n’ait jamais confirmé l’endroit où il est né.

Le chef japonais Kenji Fujimoto, qui a travaillé pour les Kim et visité Wonsan, a raconté dans ses mémoires comment un jeune Kim Jong Un a décrit le patin à roulettes, le basket-ball, les jet-skis et la piscine de l’enceinte.

La région de Wonsan est également devenue emblématique de la stratégie de survie de Kim, qui repose sur une combinaison de développement économique, de tourisme et d’armes nucléaires. Il reconstruit la ville de 360 000 habitants et veut en faire un lieu touristique de premier plan valant un milliard de dollars.

Ces derniers mois, le projet a été retardé à plusieurs reprises, en partie à cause des sanctions internationales imposées sur les programmes nucléaires et de missiles du Nord, qui ont limité sa capacité à rechercher des investissements étrangers.

Wonsan a également été le théâtre de certains des nouveaux exercices militaires et essais de missiles de Kim, qu’il a repris au milieu d’une frustration croissante face à l’absence de progrès dans les négociations de dénucléarisation avec les États-Unis et la Corée du Sud.

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