Ali Kushayb, un chef de milice soudanais en détention pour crimes de guerre au Darfour

par Rafiek Madani pour ENAB

Ali Kushayb - Wikipedia
Ali Kushayb

Dans une percée significative dans la poursuite de la justice pour les crimes au Darfour, le chef de milice soudanais Ali Kushayb, qui est accusé de 50 crimes contre l’humanité et crimes de guerre dans le conflit dévastateur, a été arrêté plus de 13 ans après qu’un mandat ait été émis à son encontre et transféré à la Cour pénale internationale de La Haye, ont déclaré les autorités mardi.

Kushayb s’est rendu aux autorités dans un coin reculé du nord de la République centrafricaine, près de la frontière du pays avec le Soudan, a déclaré le porte-parole de la Cour pénale internationale, Fadi El Abdallah. Il a ensuite ajouté que Kushayb était arrivé au centre de détention de la CPI mardi soir.

Dans le conflit du Darfour, les rebelles de la communauté ethnique d’Afrique centrale et subsaharienne du territoire ont lancé une insurrection en 2003, se plaignant de l’oppression du gouvernement à dominante arabe de Khartoum.

Le gouvernement a répondu par un assaut de terre brûlée de bombardements aériens et a déchaîné des milices connues sous le nom de Janjaweed, qui sont accusées de massacres et de viols. Jusqu’à 300 000 personnes ont été tuées et 2,7 millions ont été chassées de leurs foyers.

Le procureur du tribunal, Fatou Bensouda, a déclaré que la reddition de Kushayb et son transfert à la cour près de deux décennies après le conflit du Darfour était « un rappel puissant et sombre que les victimes de crimes atroces dans la région du Darfour au Soudan ont attendu trop longtemps pour que justice soit faite ». Les victimes de la situation au Darfour méritent d’avoir enfin leur jour devant la cour ».

La CPI a accusé l’ancien président soudanais Omar al-Bashir de génocide pour avoir prétendument orchestré la campagne d’attaques. Al-Bashir n’a pas été remis à la Cour pour être jugé. La détention de Kushayb prépare le terrain pour que la Cour puisse tenir son premier procès axé sur le conflit du Darfour.

Brad Brooks-Rubin, the "Enough Project" on a New KP | The Diamond ...

Brad Brooks-Rubin, directeur général de The Sentry, un groupe de surveillance cofondé par George Clooney, a qualifié la détention de Kushayb de « modeste triomphe pour la cause de la responsabilité des crimes d’atrocité en Afrique« . « Cela représente une lueur d’espoir pour les personnes au Darfour et dans le monde entier qui recherchent désespérément la justice et la sécurité mais qui sont trop souvent oubliées« , a-t-il déclaré.

Selon le mandat d’arrêt de la CPI, Kushayb est accusé d’avoir commandé des milliers de milices Janjaweed en 2003-2004 et d’avoir servi d’intermédiaire entre la milice et le gouvernement soudanais. La CPI affirme qu’il « a personnellement participé à certaines des attaques contre les civils » et qu’il aurait « enrôlé des combattants, armé, financé et fourni de la nourriture et d’autres fournitures à la milice Janjaweed sous son commandement ».

Parmi les infractions énumérées sur son mandat d’arrêt figurent le meurtre, le viol, la persécution et le pillage. Aucune date immédiate n’a été fixée pour la comparution de Kushayb devant le tribunal. Lors de sa première comparution, les juges chercheront à confirmer son identité et à s’assurer qu’il a lu et compris les accusations portées contre lui et ses droits. La prochaine étape sera une audience préliminaire, qui devrait avoir lieu dans plusieurs mois, au cours de laquelle les procureurs tenteront de convaincre les juges que leurs preuves sont suffisamment solides pour justifier le procès de Kushayb. Il risque une peine maximale d’emprisonnement à vie s’il est reconnu coupable.

Le procureur général de la République centrafricaine, Eric Didier Tambo, a confirmé à The Associated Press que Kushayb avait été extradé à La Haye aux Pays-Bas mardi après avoir été amené à Bangui la veille. On ne sait pas immédiatement depuis combien de temps il se trouve en République centrafricaine.

Kushayb et al-Bashir ont échappé à l’arrestation pour crimes de guerre pendant plus de dix ans, alors que les autres pays africains étaient réticents à exécuter les mandats d’arrêt. Al-Bashir, qui est accusé de crimes, dont le génocide, a voyagé librement à l’étranger et ce n’est qu’après sa déposition l’année dernière que les autorités soudanaises ont accepté de l’extrader à La Haye. Cependant, l’ex-président n’a pas encore été remis à la CPI.

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Human Rights Watch s’est félicité de la détention de Kushayb. « Aujourd’hui est un jour historique pour la justice pour les victimes des atrocités commises au Darfour et leurs familles« , a déclaré Elise Keppler, directrice associée du programme de justice internationale du groupe. « Le monde a regardé avec horreur le gouvernement soudanais mener des attaques brutales contre les civils du Darfour, tuant, violant, brûlant et pillant des villages, à partir de 2003. Mais après 13 ans, la justice a finalement rattrapé un des principaux fugitifs de ces crimes.

L’arrestation de Kushayb a souligné l’importance de la Cour pénale internationale, qui a fait l’objet de vives critiques de la part des États-Unis. « La justice n’est pas toujours immédiatement possible, ce qui rend le rôle de la CPI en tant que cour permanente si crucial« , a-t-elle déclaré. « Les mandats d’arrêt de la CPI n’ont pas de date d’expiration, mais dépendent de la coopération des États pour être exécutés« .

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