Six anciens employés d’Ebay accusés d’avoir mené une campange de « cyberharcèlement » aux Etats-Unis

Rafiek Madani pour ENAB

Six anciens employés d’eBay, Inc. ont été accusés de mener une campagne de cyberharcèlement visant le rédacteur et l’éditeur d’une lettre d’information que les dirigeants d’eBay considéraient comme critique à l’égard de la société. Le harcèlement présumé comprenait l’envoi au couple de messages anonymes et menaçants, des livraisons dérangeantes – dont une boîte de cafards vivants, une couronne mortuaire et un masque de cochon ensanglanté – et la surveillance secrète des victimes.

James Baugh | Citi
James Baugh

James Baugh, 45 ans, de San Jose, en Californie, ancien directeur principal de la sûreté et de la sécurité d’eBay, a été arrêté aujourd’hui et accusé, sur plainte, de conspiration en vue de commettre du cyberharcèlement et de conspiration en vue de falsifier des témoins.

Print Scr LinkedIn profil Mr J. Baugh. Veuillez noter que Mr James Baugh ne travaille plus pour Ebay.

David Harville, 48 ans, de New York, ancien directeur de Global Resiliency d’eBay, a été arrêté ce matin à New York pour les mêmes motifs et fera une première apparition par vidéoconférence au tribunal de district américain du district sud de New York.

Print Scr LinkedIn profil Mr David Harville. Veuillez noter que Mr David Harville ne travaille plus pour Ebay.

En outre, les défendeurs suivants ont été inculpés dans une information rendue publique aujourd’hui :

Stephanie Popp, 32 ans, de San Jose, ancienne responsable du renseignement mondial d’eBay ;

Stephanie Stockwell, 26 ans, de Redwood City, Californie, ancienne responsable du Centre de renseignement mondial (GIC) d’eBay ;

Veronica Zea, 26 ans, de San Jose, ancienne contractuelle d’eBay qui a travaillé comme analyste du renseignement au GIC ;

Brian Gilbert, 51 ans, de San Jose, ancien responsable des opérations spéciales de l’équipe de sécurité mondiale d’eBay.

Ils sont tous deux accusés de conspiration de cyberharcèlement et de conspiration de falsification de témoins et comparaîtront ultérieurement devant un tribunal fédéral à Boston.

Selon les documents d’accusation, les victimes de la campagne de cyberharcèlement sont un couple de NATICK qui sont l’éditeur et le rédacteur d’une lettre d’information en ligne qui couvre les entreprises de commerce électronique, y compris eBay, une entreprise multinationale de commerce électronique qui offre des plateformes pour les transactions de consommateur à consommateur et d’entreprise à consommateur. Les membres de l’équipe dirigeante d’eBay ont suivi les articles de la newsletter, s’opposant souvent à son contenu et aux commentaires anonymes qui se trouvaient sous les articles de l’éditeur.

Il est allégué qu’en août 2019, après que la newsletter ait publié un article sur un litige impliquant eBay, deux membres de l’équipe de direction d’eBay ont envoyé ou transmis des messages textes suggérant qu’il était temps de « démettre » le rédacteur en chef de la newsletter.

En réponse, Baugh, Harville, Popp, Gilbert, Zea, Stockwell et d’autres auraient mené une campagne de harcèlement en trois volets. Entre autres choses, plusieurs des accusés ont ordonné des livraisons anonymes et dérangeantes au domicile des victimes, notamment un fœtus de porc conservé, un masque d’Halloween en forme de cochon ensanglanté, une couronne funéraire, un livre sur la survie à la perte d’un conjoint, et de la pornographie – cette dernière adressée à l’éditeur du bulletin mais envoyée au domicile de ses voisins.

Dans le cadre de la deuxième phase de la campagne, certains des accusés auraient envoyé des messages Twitter privés et des tweets publics critiquant le contenu de la newsletter et menaçant de rendre visite aux victimes à Natick. Les documents allèguent que Baugh, Gilbert, Popp et un autre employé de la sécurité d’eBay ont planifié ces messages pour qu’ils deviennent de plus en plus dérangeants, pour finir par « doxer » les victimes (c’est-à-dire publier leur adresse personnelle). Il est allégué que le même groupe avait alors l’intention de demander à Gilbert, un ancien capitaine de police de Santa Clara, d’approcher les victimes en leur proposant d’aider à mettre fin au harcèlement que les accusés causaient secrètement, dans le but de promouvoir la bonne volonté envers eBay, de générer une couverture plus favorable dans le bulletin d’information et d’identifier les individus derrière les commentaires anonymes.

La troisième phase de la campagne aurait consisté à surveiller secrètement les victimes dans leur foyer et leur communauté. Selon la plainte, Harville et Zea se sont inscrits à une conférence de développement de logiciels pour expliquer leur voyage à Boston le 15 août 2019. Baugh, Harville et Zea (et plus tard Popp) se seraient rendus à plusieurs reprises au domicile des victimes à Natick, Harville et Baugh ayant l’intention, à un moment donné, de pénétrer par effraction dans le garage des victimes et d’installer un dispositif de repérage GPS sur leur voiture. Pour se protéger au cas où ils seraient arrêtés par la police locale, Baugh et Harville auraient transporté de faux documents prétendant montrer qu’ils enquêtaient sur les victimes en tant que « personnes d’intérêt » qui avaient menacé des cadres d’eBay. Les victimes ont cependant repéré la surveillance et en ont informé la police de Natick, qui a commencé à enquêter. La police a appris que Zea avait loué l’une des voitures utilisées par les accusés et a demandé de l’aide à eBay.

Conscients que la police enquêtait, les accusés auraient cherché à interférer avec l’enquête en mentant à la police sur l’implication d’eBay tout en prétendant offrir l’assistance de la société dans le harcèlement, ainsi qu’en mentant aux avocats d’eBay sur leur implication. À un moment donné, par exemple, Baugh, Gilbert, Popp et Stockwell auraient comploté pour fabriquer un autre document de « personne d’intérêt » d’eBay qui pourrait être offert à la police comme piste pour certaines des livraisons harcelantes. Alors que la police et les avocats d’eBay poursuivaient leur enquête, les accusés auraient effacé les preuves numériques qui montraient leur implication, entravant encore plus ce qui était alors devenu une enquête fédérale.

Le Cyberharcèlement en Belgique

Le cyber-harcèlement comprend toute forme de harcèlement qui fait appel aux nouvelles technologies de l’information et de la communication pour importuner, menacer, et insulter les victimes avec l’objectif de les blesser. Pour pouvoir parler de cyber-harcèlement, le comportement doit se produire de manière intentionnelle et répétitive et il doit y avoir un déséquilibre de rapports de forces entre l’auteur et la victime.

Le GSM, l’ordinateur et Internet permettent de se livrer à un nombre illimité de types de cyber-harcèlement: dérober un mot de passe pour bloquer un compte ou pour diffuser au nom de l’utilisateur des messages à caractère offensant, envoyer des messages de haine, diffuser des ragots par mail, harceler via Windows Live Messenger, Facebook ou les « chat rooms », créer un site, un blog ou un compte sur les réseaux sociaux avec des contenus et des photos blessants pour la victime, etc.

Ces harcèlements n’ont pas lieu uniquement entre jeunes, mais ceux-ci semblent davantage présent parmi les auteurs et les victimes. Le cyber harcèlement et le harcèlement classique vont très souvent de pair. Ce qui est spécifique au cyber-harcèlement c’est le caractère dit anonyme d’internet, ce qui a pour conséquence que les auteurs osent davantage qu’en cas d’harcèlement hors ligne.

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