Le diabète de type 1 n’augmente pas le risque d’hospitalisation pour COVID-19

Source UZ Leuven

Le diabète de type 1 est habituellement diagnostiqué chez les enfants, adolescents ou jeunes adultes. appelé aussi « diabète juvénile ». Il représente 10% des cas de diabètes.

En cas de diabète de type 1, le système immunitaire de l’organisme attaque et détruit les cellules bêta du pancréas. En conséquence, le corps ne produit pas ou pas assez d’insuline. C’est pourquoi il est nécessaire de s’injecter de l’insuline à vie dès le diagnostic. Cette affection survient généralement chez les enfants ou les jeunes adultes (moins de 40 ans), bien que le diabète de type 1 puisse encore se développer à un âge plus avancé. Sur l’ensemble des personnes atteintes de diabète, moins de 10 % sont touchées par le type 1. Fait remarquable, lorsqu’ils sont diagnostiqués, les symptômes apparaissent généralement dans un court laps de temps et sont généralement très prononcés. Ils impliquent principalement beaucoup d’urination, de soif, d’émaciation et de fatigue.

On ne sait pas encore tout sur le début. En général, les personnes atteintes de diabète de type 1 ont des anticorps dans le sang, qui sont dirigés contre des parties des cellules bêta du pancréas. La production d’anticorps est liée à des facteurs héréditaires. D’autre part, il existe plusieurs hypothèses sur les facteurs environnementaux qui déclenchent la production d’anticorps : infections virales, certains types d’aliments au début de la vie, trop peu d’exposition au soleil…

Une équipe de chercheurs de Louvain et d’Alost collabore sur le diabète et les analyses COVID-19

Au cours des derniers mois, on a supposé que les patients diabétiques couraient un risque plus élevé d’être hospitalisés pour le COVID-19. Les chercheurs de l’UZ Leuven et de l’OLV Aalst ont maintenant pour la première fois démontré objectivement que les patients atteints de diabète de type 1 ne courent pas de risque accru.

Dans les rapports sur COVID-19, il a toujours été supposé que le « diabète » dans COVID-19 entraîne un risque accru d’hospitalisation. Le diabète est un ensemble de maladies qui comprend différents types. Les chercheurs du département d’endocrinologie de l’UZ Leuven et de l’OLV Aalst ont cherché à savoir si les patients atteints de diabète de type 1 courent un risque plus élevé de mauvaise évolution de la COVID-19. Il s’est avéré que ce n’était pas le cas.

Aucun enregistrement en soins intensifs

Chantal Mathieu | UZ Leuven
Prof Dr Chantal Mathieu

L’étude a porté sur plus de 2 300 personnes atteintes de diabète de type 1. « Nous avons vu qu’ils couraient exactement le même risque de se retrouver à l’hôpital avec le COVID-19 qu’une personne non atteinte de la maladie« , explique le professeur Chantal Mathieu, chef du service d’endocrinologie de l’UZ Leuven. « Aucun patient COVID atteint de diabète de type 1 n’a été admis dans une unité de soins intensifs et tous ont survécu à la maladie« .

L’étude a en effet montré que le nombre d’hospitalisations de patients atteints de diabète de type 1 était plus élevé ces derniers mois pour des raisons autres que la COVID-19. « On peut supposer que les gens avaient peur de venir à l’hôpital ou de contacter leur médecin traitant. En conséquence, ils arrivaient parfois trop tard à l’hôpital avec, par exemple, un taux de sucre fortement dérégulé ou une blessure au pied« , explique le professeur Frank Nobels, chef du département d’endocrinologie de l’OLV Aalst.

Vous pouvez être rassuré

Roman Vangoitsenhoven | UZ Leuven
Prof Roman Vangoitsenhoven

Pour les patients atteints de diabète de type 1, ces conclusions sont importantes. « Nous pouvons maintenant rassurer nos patients en leur disant que les mesures normales, comme se laver les mains, garder une distance et porter un masque, sont suffisantes« , déclare le professeur Roman Vangoitsenhoven, endocrinologue à l’UZ Leuven et chercheur de l’étude. La directive de Sciensano a entre-temps été adaptée en Belgique de « diabète comme risque élevé de COVID-19 » à « adultes atteints de diabète de type 2 associé à l’obésité et/ou à l’hypertension artérielle et/ou à une maladie cardiovasculaire et/ou rénale« .