L’énigme séparatiste insoluble de la Catalogne

Rafiek Madani pour ENAB

Catalonia region profile - BBC News
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Les mouvements d’indépendance en Espagne ne sont pas un phénomène isolé en Europe. Depuis la fin de la guerre froide, des crises d’identité sont apparues dans des pays comme le Royaume-Uni (séparatisme écossais) et l’Italie (le parti original de la Ligue du Nord et sa rhétorique séparatiste) ou l’ex-Yougoslavie (aujourd’hui plusieurs pays). C’était une sorte de nouveau printemps des nations pour les régions qui voulaient couper les liens avec les grands États auxquels elles appartenaient. Cependant, contrairement à l’Écosse et à de nombreuses régions italiennes, la Catalogne n’a jamais été une entité indépendante.

Le mouvement d’indépendance catalan est fragmenté : un nombre important de citoyens catalans préféreraient que leur pays d’origine reste une partie de l’Espagne. Un autre facteur à prendre en compte est la Constitution espagnole, qui ne cautionne pas la sécession, et encore moins une région culturellement et économiquement critique comme la Catalogne.

Les débuts de notre époque
Bombardement de Matanzas (26 Avril 1898) - La guerre Hispano-Américaine  n°8., Musée National de l'Éducation, Les collections du Musée national de  l'Éducation
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Les premiers pas vers la sécession ont été faits après le désastre espagnol de 1898 (la guerre hispano-américaine et la perte subséquente par l’Espagne de plusieurs de ses territoires d’outre-mer). Le mouvement s’est accéléré en 1922 lorsque Francesc Macia (1859-1933) a fondé le parti politique Estat Catala. Avec la montée de la deuxième République espagnole, son nouveau parti, la Gauche républicaine de Catalogne (ERC par ses initiales en catalan), remporte les élections locales. Il devient président de la Generalitat de Catalogne, une entité autonome au sein de la République espagnole.

Lluis Companys succède à Macia à la présidence de la Generalitat. En 1934, l’autonomie de la Catalogne est suspendue après que la région se soit rebellée contre le gouvernement de centre-droit d’Alejandro Lerroux. L’autonomie a été brièvement retrouvée pendant la guerre civile espagnole (1936-1939). Avec la victoire du général Francisco Franco, le séparatisme catalan est aboli et les Compagnies sont exécutées pour ses prétendus crimes de guerre.

Le désir d’indépendance a considérablement diminué sous le régime autoritaire de Franco. Après sa mort en 1975, l’Espagne a fait la transition vers une monarchie constitutionnelle. La constitution actuelle a été approuvée par référendum en 1978. En Catalogne, plus de 90 % des électeurs se sont prononcés en faveur de son adoption. Des groupes radicaux tels que l’ERC s’y étaient opposés.

L’Espagne a une longue histoire de mouvements sécessionnistes, non seulement en Catalogne, mais aussi au Pays basque et en Galice. La constitution de 1978 déclare « l’unité indissoluble de la nation espagnole », mais prévoit un système dans lequel les régions peuvent acquérir une autonomie importante. Un tel régime a été mis en place, et la Generalitat de Catalogne a retrouvé son autorité sous la présidence de Josep Tarradellas. Les résultats ont été mitigés. Une concession aussi importante de pouvoir aux régions a effectivement permis d’apaiser le discours sur le séparatisme et de réduire les activités terroristes violentes. Cependant, les gouvernements régionaux ont pu mettre en place des politiques qui ont mis l’accent sur la « nation » locale.

Entra a Pujol
Jordi Pujol

Jordi Pujol, leader de la coalition nationaliste Convergence et Union (Convergencia i Unio, CiU), a été élu président de la Generalitat en 1980 après que son parti a eu remporté les élections régionales. La CiU a d’abord défendu le concept de la Catalogne en tant que nation au sein de l’Espagne. Lors des élections de 1984, elle a obtenu la majorité absolue des sièges au Parlement catalan et a conservé le contrôle de ce dernier pendant les deux décennies suivantes.

M. Pujol a dirigé la Catalogne pendant 23 ans. Pendant cette période, il a mis en œuvre une politique de « catalanisation » de l’administration publique et s’est attaché à construire les piliers de l’indépendance catalane. La CiU, utilisant sa majorité absolue au parlement régional et son contrôle du gouvernement régional, a eu recours à deux outils clés : la langue et l’éducation.

Le catalan devient la première langue d’enseignement en Catalogne. Les plus de 14 000 enseignants qui n’étaient pas en mesure de donner un enseignement dans cette langue ont été purgés. En même temps, M. Pujol a élaboré un récit historique dans lequel Madrid était le principal ennemi de la Catalogne, responsable des malheurs de la région.

Le président Pujol est devenu le héros du nationalisme catalan. Il a joué au chat et à la souris avec Madrid, négociant le soutien des majorités au Parlement espagnol en échange d’un pouvoir accru pour Barcelone.

En 2003, une coalition de gauche a pris le pouvoir. Un nouveau statut d’autonomie a été rédigé et, en 2006, il a été approuvé par référendum par une grande majorité de Catalans. Le gouvernement national espagnol a cependant refusé de reconnaître la législation et a fait appel à la Haute Cour de justice espagnole pour sortir de l’impasse. Après plusieurs années de discussions, le tribunal a rejeté la loi comme étant inconstitutionnelle.

La seconde crise

Cette interdiction a rouvert la deuxième crise catalane et a ouvert la voie à une plus grande radicalisation. Cette nouvelle phase du processus nationaliste opposait directement la Catalogne à Madrid.

En septembre 2013, la « Voie catalane » se forme : une chaîne humaine comprenant environ 1,6 million de personnes sur quelque 400 kilomètres de la région. Un référendum d' »autodétermination » non contraignant a été organisé le 9 novembre 2014. Plus de 80 % des votants ont soutenu l’idée que la Catalogne devienne un État indépendant, mais le taux de participation a été inférieur à la moitié des électeurs inscrits.

En janvier 2016, Carles Puigdemont a pris ses fonctions de président de la Generalitat. Lors de sa prestation de serment, il refuse de prêter serment de fidélité au roi ou à la constitution espagnole. L’escalade se poursuit, M. Puigdemont annonçant un nouveau référendum pour le 1er octobre 2017.

Le gouvernement de Madrid, dirigé par le Premier ministre Mariano Rajoy du Parti populaire (PP) de centre-droit, ordonne à la police et à la Garde civile d’intervenir. Des violences ont suivi. Quelque 43 % des électeurs inscrits ont participé au référendum, et 90 % d’entre eux se sont prononcés en faveur de l’indépendance.

Le 27 octobre, le Parlement catalan a ratifié un document établissant la Catalogne comme une république indépendante. En réponse, Madrid a suspendu l’autonomie locale de la Catalogne. De nouvelles élections ont eu lieu en décembre 2017. Bien que les trois partis indépendantistes aient obtenu ensemble une faible majorité, ils n’avaient aucun moyen de surmonter les obstacles à la sécession.

La situation reste critique. Pour leur responsabilité dans le référendum illégal, plusieurs politiciens de haut rang favorables à l’indépendance ont été arrêtés et condamnés à des peines allant de neuf à treize ans de prison. De multiples manifestations ont suivi, mais la police nationale et la police autonome de Catalogne, les Mossos d’Esquadra, les ont réprimées.

La situation semble à présent dans l’impasse, car les partis séparatistes catalans – l’ERC, Ensemble pour la Catalogne, (Junts per Catalunya, ou JxCat, l’ancien CiU) et la Candidature d’Unité Populaire (Candidatura d’Unitat Popular, CUP) – veulent une indépendance totale. De l’autre côté, les principaux partis nationaux espagnols – le PP, le Parti socialiste ouvrier espagnol (PSOE), Citizens (Ciudadanos) et Vox – s’opposent à l’indépendance. Le parti d’extrême gauche United We Can (Unidas Podemos) est favorable à un nouveau référendum mais n’a pas encore précisé s’il soutiendrait la sécession catalane.

Pour l’instant, tous ces partis semblent peu disposés à négocier, et une impasse demeure.

Question Nationale

Tout cela se déroule dans un État membre de l’Union européenne. Jusqu’à présent, l’Espagne semblait avoir réussi sa transition d’un régime autoritaire à une monarchie constitutionnelle. La Catalogne compte environ 7,5 millions d’habitants, soit 16 % de la population espagnole totale, et représente environ 20 % du produit intérieur brut (PIB) de l’Espagne.

La crise séparatiste de la Catalogne est devenue la question centrale de la politique espagnole. Le nouveau gouvernement du premier ministre socialiste Pedro Sanchez et de son partenaire de coalition, le second vice-premier ministre Pablo Iglesias, (marxiste et leader du parti Podemos) a été confirmé en janvier 2020 après plusieurs semaines de négociations. Le gouvernement a obtenu le soutien du Parlement par une faible marge : 167 voix pour, 165 contre et 18 abstentions. Les abstentions proviennent de l’ERC, qui a désormais le sort de la coalition de gauche entre ses mains.

De l’autre côté du clivage politique se trouve le nouveau parti nationaliste de droite, Vox, qui est devenu le troisième parti du Parlement espagnol (52 des 350 sièges) depuis sa création en 2013. Il a gagné en popularité grâce à sa ferme opposition au séparatisme catalan, qui contraste avec ce que beaucoup d’Espagnols considèrent comme une position molle du parti conservateur traditionnel, le PP.

La question catalane est donc devenue une question nationale pour l’Espagne dont dépendra une grande partie de la politique du pays à court terme.

Scénarios
Le gouvernement Sanchez,

Le gouvernement Sanchez compte désormais sur le soutien des groupes séparatistes du Pays basque, de Catalogne et de Galice. Les modérés au sein de ces groupes votent avec la coalition PSOE-Podemos, tandis que les éléments les plus extrémistes, comme ceux de l’ERC et de Euskal Herria Bildu (le parti indépendantiste basque) préfèrent s’abstenir.

Le Premier ministre Sanchez doit donc faire un exercice d’équilibre très délicat. Certains politiciens indépendantistes lui ont apporté leur soutien dans l’attente de nouvelles négociations et de la libération de ce que les séparatistes catalans considèrent comme des prisonniers politiques. Cependant, un moment viendra où les deux parties devront articuler plus clairement leur position.

De nombreux citoyens catalans se considèrent comme des Espagnols et veulent rester espagnols. Un nombre à peu près égal veut l’indépendance. Alors, que va-t-il se passer ?

Les forces militaires et de sécurité ont des plans d’urgence pour faire face à l’éventualité d’une nouvelle tentative de sécession. Ces plans prévoient notamment le blocage du port de Barcelone et le refus des vols à destination et en provenance de l’aéroport Barcelona-El Prat.

Un scénario plus optimiste verrait la création d’une formule de décentralisation substantielle sans indépendance qui pourrait sauver la face aux deux parties. Trouver une telle recette est compliqué : La Catalogne dispose déjà d’une autonomie importante – l’étendre davantage pourrait signifier une indépendance de facto pour la région.

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