Les perspectives d’avenir du Liban s’assombrissent car le pire est encore à venir.

Madani Rafiek pour ENAB

Image: Wikipédia – Liban

L’agonie du Liban continue. Le commentaire du président Michel Aoun selon lequel le Liban va « en enfer » si un nouveau gouvernement n’est pas formé rapidement a aggravé la situation. Et si un cabinet n’est pas formé, les choses continueront à empirer et une mauvaise situation économique deviendra encore plus insupportable.

Cette déclaration, largement critiquée sur les médias sociaux, reflète les obstacles qui subsistent pour faire avancer l’initiative de réforme française que le président Emmanuel Macron a lancée pour le Liban après l’explosion du port de Beyrouth en août dernier.

La période de 15 jours pour former un nouveau gouvernement, promise par les politiciens libanais à Macron, a expiré le 15 septembre, sans aucun progrès. Maintenant, les partis extrémistes chiites, le plus grand parti politique chiite, insistent pour obtenir le ministère des finances pour un parti chiite, en disant que cela a été convenu verbalement dans l’accord de Taif de 1989. D’autres partis affirment que le fait d’accepter ce récit ouvrira la voie à une nouvelle répartition tripartite du pouvoir entre chrétiens, sunnites et chiites, contrairement à la formule actuelle qui donne aux chrétiens et aux musulmans une représentation égale, alors que les indicateurs démographiques montrent que les musulmans ont été plus nombreux que les chrétiens. Bien qu’aucun recensement officiel n’ait été effectué depuis 1932, les préférences des électeurs révèlent des parts sectaires de la population.

Pendant que les politiciens se chamaillent, l’économie libanaise continue sa chute libre. Le rapport de Moody’s sur le Liban du 18 septembre mentionnait que « la décision de ne pas attribuer de perspective à la notation est basée sur la très forte probabilité de pertes importantes pour les créanciers privés et sur le fait que la note C du Liban est la plus basse de notre échelle de notation ».

Note de moody’s

https://www.moodys.com/research/Moodys-Lebanons-credit-profile-reflects-deep-economic-social-and-financial–PBC_1245245

Il semble que la situation ne peut pas s’aggraver.

Le pays n’a jamais connu dans son histoire moderne une telle impasse. Les impasses politiques ont toujours fait obstacle à des solutions permanentes aux crises récurrentes et ont paralysé l’économie. Cependant, le Liban a toujours eu des amis dans le monde entier, désireux et capables de le soutenir dans ses moments difficiles. Mais cette époque est révolue.

Après l’explosion du port qui a mis en évidence la négligence et la corruption du gouvernement, couplée à de nouveaux accords de paix dans la région, les avantages compétitifs du Liban ont disparu.

Le système bancaire qui était autrefois un privilège pour les déposants, les propriétaires de banques – et l’économie en général – a perdu toute crédibilité et ne peut plus attirer de nouveaux déposants et leur argent frais, ni même des investisseurs. Aujourd’hui, le secteur paralysé ne peut plus satisfaire les déposants qui ont perdu leurs économies et paient ensuite le prix de crimes qu’ils n’ont pas commis.

Les taux de pauvreté sont en hausse, les taux d’inflation ont atteint l’hyperinflation en juillet – bien que le taux se soit stabilisé à la baisse récemment – le pouvoir d’achat des citoyens libanais se désintègre, le chômage a atteint des niveaux sans précédent et le coronavirus a encore aggravé la situation.

Pourtant, avec tout ce désespoir, les citoyens libanais doivent s’inquiéter de ce qui arrivera lorsque la banque centrale ne pourra plus se permettre de subventionner le carburant, la farine et les médicaments.

Les estimations montrent que les réserves de la banque seront consommées avant la fin de 2020. À ce moment-là, la chute du Liban s’accélérera, atteignant des profondeurs inconnues.

Déjà, le marché libanais a connu des pénuries de certains médicaments et drogues. Cette situation va s’aggraver avec le temps, et conduira finalement à une réduction de la durée de vie de nombreux anciens du pays. L’Ordre des médecins libanais a averti que le secteur médical traverse une période difficile et que les médecins libanais émigrent à l’étranger à la recherche de meilleurs emplois. La réputation longtemps méritée du Liban comme « l’hôpital du Moyen-Orient » n’est plus d’actualité. Une forte baisse des services médicaux sera bientôt une nouvelle réalité dans les mois à venir.

Quant au carburant, la suppression des subventions entraînera automatiquement une hausse des prix. Les employés libanais moyens auront plus de mal à se rendre au travail et les usines auront du mal à maintenir leurs cycles de production. Davantage d’emplois seront perdus et le taux de chômage augmentera à nouveau.

De nombreuses entreprises ont déjà fermé, mais d’autres seront contraintes de le faire. Les fermetures d’entreprises deviendront la norme ; la continuité des activités sera l’exception.

Forbes a dévoilé une correspondance entre l’Union européenne et le gouvernement libanais sortant, mentionnant qu’il considère toujours le plan de sauvetage du cabinet comme une base de réforme, à condition qu’il soit mis à jour pour inclure un moyen de faire face à l’explosion du port de Beyrouth. Le mémo décrivait les politiciens libanais et leurs innombrables moyens d’éviter les réformes comme « insipides ».

A ce stade, le Liban est incapable de se lancer dans un processus de « boot-strapping » et a désespérément besoin de l’aide de l’étranger. La France a lancé de nombreuses bouées de sauvetage au pays, dont la conférence des donateurs de 2018, où plus de 11 milliards de dollars d’aide et de prêts à taux bonifié ont été promis sous réserve de réformes. Mais jusqu’à présent, les réformes n’ont pas été lancées.