L’armée de l’air confirme, puis rétracte, la déclaration selon laquelle un de ses avions espions RC-135W a survolé Taïwan

Rafiek Madani pour ENAB

Les États-Unis viennent également d’approuver trois accords d’armement pour Taïwan, dont l’un porte sur des missiles balistiques à courte portée pouvant frapper le continent.

Image RC-135W – Wikipédia – Public Domain // Image Carte Taiwan Google Maps

L’armée de l’air américaine a confirmé qu’un avion espion RC-135W Rivet Joint a effectué un vol très inhabituel au-dessus de l’extrémité nord de l’île de Taiwan au début de la semaine dans le cadre d’une mission opérationnelle de renseignement, de surveillance et de reconnaissance. Les États-Unis viennent également d’approuver une nouvelle série de ventes d’armes potentielles au gouvernement de l’île, dont des missiles quasi-balistiques à courte portée capables d’atteindre le continent. Tout cela fait suite à une récente vague de messages menaçants de Pékin visant Taipei et ses alliés à Washington.

Lt Col Tony Wickman

Le 23 octobre 2020, le Lieutenant Colonel Tony Wickman, Directeur des Affaires Publiques des Forces Aériennes du Pacifique, s’est adressé à la Zone de Guerre pour dire que la confirmation initiale du RC-135W survolant le nord de Taïwan était erronée.

« Mercredi, mon personnel a répondu à votre demande concernant un vol de RC-135 (lien vers l’article ci-dessous) et je dois vous informer que ce que nous vous avons donné était incorrect », a-t-il déclaré. « J’aimerais corriger le compte-rendu en déclarant que nous n’avions aucun avion américain dans cette zone à la date et à l’heure en question. Je m’excuse de vous avoir transmis de mauvaises informations alors que vous tentiez de fournir des informations exactes à vos lecteurs« .

Le ministère de la défense nationale de Taïwan aurait également nié que le Rivet Joint ait survolé l’île. Les médias taïwanais ont déclaré que le RC-135W était entré dans la zone d’identification de la défense aérienne de l’île.

Nous avons changé le titre de cette histoire pour refléter exactement les informations dont nous disposons maintenant. De plus, il est à noter que le logiciel de suivi des vols en ligne a montré que le RC-135W Rivet Joint portant le numéro de série 62-4134 a survolé à nouveau le nord de Taïwan aujourd’hui.

« Je peux confirmer qu’un avion RC 135W [sic] Rivet Joint a survolé la partie nord de Taïwan hier dans le cadre d’une mission de routine« , a déclaré un officier public des forces aériennes du Pacifique (PACAF), le plus haut commandement des forces aériennes pour les opérations dans la région du Pacifique, dans une déclaration faite à la fin du 21 octobre 2020. « En raison de la sécurité opérationnelle, nous ne sommes pas en mesure de discuter des détails de la mission« .

Les traqueurs d’avions utilisant un logiciel de suivi de vol en ligne avaient été les premiers à remarquer la mission de l’Arme des rivets plus tôt dans la journée. Les données de suivi disponibles sont limitées, mais suggèrent que l’avion a survolé directement la capitale de l’île, Taipei, à un moment donné.

Le logiciel de suivi des vols a également montré que l’avion en question était un RC-135W portant le numéro de série 62-4134. Le 19 octobre, ce même Rivet Joint, ainsi que l’avion de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) Aries II EP-3E de l’US Navy, avaient été repérés en mission dans le canal Bashi, une étendue d’eau au sud de Taïwan qui relie la mer des Philippines et la mer de Chine méridionale, ainsi qu’au large de la côte sud de la Chine. Le canal de Bashi a connu cette année une augmentation particulièrement notable de l’activité militaire américaine.

USAF RC-135W (#AE01CE ) et USN EP-3E (#AE1D8A ) s’est approché des côtes orientales de la Chine, à environ 50 NM, le 19 octobre 2020.

Que les Rivet Joints, ainsi que d’autres avions militaires américains ISR, volent dans cette partie stratégique du Pacifique, en général, n’est pas surprenant. Ces activités dans la région sont relativement bien connues et ont fait sensation en début d’année, ainsi que les réprimandes officielles des responsables chinois, concernant la pratique apparente des RC-135 utilisant de faux codes transpondeurs, qui, bien sûr, ne cachent pas les avions des radars ennemis ou ne font pas vraiment beaucoup pour dissimuler leurs vols, même si cela obscurcit leurs mouvements sur les logiciels de suivi en ligne.

Bien que cela soit certainement peu fréquent, ce n’est pas la première fois qu’un avion militaire américain survole directement Taïwan cette année. En août, un logiciel de suivi des vols en ligne a indiqué qu’un EP-3E de la marine avait effectué un vol très similaire, en passant notamment au-dessus de Taipei. En juin, un avion de transport de passagers C-40 de la marine a également survolé l’île. Au cours des deux dernières années environ, des avions et des navires militaires américains ont également transité par le détroit de Taïwan à plusieurs reprises.

L’USAF confirme qu ‘«un avion RC 135W [sic] Rivet Joint a survolé la partie nord de Taiwan hier dans le cadre d’une mission de routine».

Le survol du RC-135W, ainsi que les vols précédents au-dessus de l’île, sont inhabituels et semblent clairement destinés à envoyer un message à Pékin sur les engagements de l’Amérique envers le gouvernement de l’île. En 1979, le gouvernement américain a officiellement reconnu le régime de Pékin comme le gouvernement légitime de la Chine, mais le Congrès a également adopté la loi sur les relations avec Taiwan, se réservant le droit de soutenir l’armée de l’île et de prendre sa défense en cas de crise jusqu’à ce que son statut soit définitivement réglé. La position du gouvernement chinois est qu’il s’agit d’une province voyou qui fait partie de son territoire national et que l’espace aérien au-dessus d’elle est un espace aérien national souverain.

La flotte de RC-135V/Ws de l’armée de l’air, de la taille d’un avion de ligne, est l’une des plateformes de collecte de renseignements les plus performantes du service militaire américain actuel, avec de grandes suites de renseignements sur les signaux capables de détecter et de géolocaliser divers types d’émetteurs, y compris des radars et des nœuds de communication.

Avec une vingtaine d’analystes du renseignement à bord pour une mission typique, ces avions peuvent intercepter et commencer à analyser les communications de l’ennemi et recueillir des données sur l' »ordre de bataille électronique » de l’adversaire, y compris les défenses aériennes intégrées.