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KKK : la naissance du terrorisme moderne

Rafiek Madani pour ENAB

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Image Pixabay – KKK

Le terrorisme est une stratégie très ancienne. Les premiers à l’appliquer furent les Sicarii de la Palestine, la version moderne du phénomène n’est apparue qu’en 1865, il y a maintenant 155 ans, aux États-Unis.

En 1861, à la suite de l’élection du candidat républicain à la Maison Blanche, Abraham Lincoln, partisan de l’abolition de l’esclavage, les États du Sud avaient déclaré leur indépendance pour former un nouveau pays : la Confédération. Cette sécession a déclenché une guerre civile entre Unionistes et Sudistes qui s’est terminée en 1865, peu après l’assassinat de Lincoln, par une victoire écrasante de l’Union et la fin de l’esclavage.

Image Wikipédia – Tennessee USA

Le 24 décembre 1865, six anciens officiers de l’armée confédérée vaincue ont fondé le Ku Klux Klan (KKK) à Pulaski, Tennessee. Ils avaient choisi un mot du grec classique, « kuklos » (cercle), bien qu’ils l’aient divisé pour qu’il sonne mieux, et un autre mot d’origine gaélique, « clan », en raison de leurs ancêtres écossais.

Ce premier KKK était un club social avec un but récréatif : la nuit, ils se promenaient habillés en fantômes avec des capuches et des draps blancs. Lorsqu’ils ont réalisé que ces apparitions effrayaient leurs voisins noirs, ils ont décidé d’en profiter pour leur donner une « leçon« , sans toutefois recourir encore à la violence.

Mais il n’a pas fallu longtemps pour que le KKK se radicalise et s’étende au reste des anciens États esclavagistes. Lorsque le gouvernement fédéral leur a imposé son administration et sa législation, le nouveau groupe a pris un ton clairement politique : réactionnaire et raciste.

En avril 1867, les représentants du Klan se réunissent à Nashville, la capitale du Tennessee, pour s’organiser et préciser leurs intentions. À la tête de cet « empire invisible » autoproclamé se trouvait le général confédéré Nathan Bedford Forrest, qui a cherché à le transformer en un groupe cohésif, hiérarchique et discipliné.

Peut-être son nom et son prénom sonnent-ils dans la bouche du plus cinématographique des lecteurs : dans une scène de Forrest Gump (1994), le protagoniste explique que sa mère l’avait appelé comme ce militaire, avec lequel ils étaient liés « d’une certaine manière« , pour qu’il se souvienne que « parfois, nous faisons des choses qui n’ont pas beaucoup de sens« .

Des mascarades à la violence grave

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Image Pixabay – armes symbole violence

Bientôt, les mascarades ont conduit à des actes de violence de plus en plus graves : menaces, vols, enlèvements, passages à tabac, castrations, lynchages et meurtres. Le Klan les a utilisés pour terroriser la population noire indigène, qui a subi une myriade d’attaques, mais ils ont également visé les blancs qui avaient des relations avec les Afro-Américains et les habitants du Nord vivant dans le Sud, en particulier les politiciens et les fonctionnaires liés au parti républicain.

Image Wikipédia: James M. Hinds

Par exemple, en octobre 1868, un membre du KKK a tué le membre du Congrès de l’Arkansas James M. Hinds. Le but ultime de cette campagne terroriste était d’assurer la suprématie de la « race blanche », que l’on croyait menacée en accordant aux Noirs des droits civils aussi fondamentaux que le devoir de juré, l’éducation et le vote.

En raison du degré de violence qui avait été déclenché et de son incapacité à imposer son leadership, Nathan Bedford Forrest a officiellement dissous le KKK en 1869. Un nombre important de ses membres ont refusé d’obéir à cet ordre et ont poursuivi les attaques.

Ainsi, en 1871, le gouvernement fédéral du général Ulysses S. Grant a promulgué la loi sur les droits civils : pour mettre fin à l’impunité des crimes du Klan, les membres du Klan n’étaient plus jugés par des tribunaux d’État et locaux trop sympathiques, mais plutôt par la juridiction fédérale.

Cette mesure a permis la désactivation du KKK en tant qu’organisation terroriste, mais la vérité est que la ségrégation, le racisme et les épisodes de violence ont été maintenus dans le sud des États-Unis. Comme le montre un bouton. Le 13 avril 1873, après une élection controversée au poste de gouverneur de la Louisiane, les tenants de la suprématie blanche ont perpétré un massacre dans la ville de Colfax. Environ 150 citoyens noirs ont été tués.

Bien qu’il y en ait eu d’autres du même nom au XXe siècle, ce premier KKK a disparu dans les années 1870. Toutefois, ses caractéristiques resteront imprimées dans les bandes terroristes ultérieures : premièrement, la clandestinité et le secret ; deuxièmement, un fanatisme virulent ; troisièmement, une imagerie épique et un discours de haine ; quatrièmement, l’utilisation de la violence comme principale méthode pour effrayer la population (ou une partie de celle-ci) et faire pression sur les autorités ; et cinquièmement, l’idée que les victimes sont un prix nécessaire.

La fin, pour le terroriste, justifie les moyens sanglants

La fin justifie les moyens sanglants. Telle a été la véritable devise du phénomène terroriste tout au long de l’histoire, du KKK au Daesh, en passant par les quatre vagues internationales de terrorisme identifiées par David C. Rapoport.

Aujourd’hui comme il y a 155 ans, que ce soit au nom de la race, de la révolution, de la réaction, de la patrie ou d’une divinité, il y a encore des personnes qui utilisent le terrorisme ou le justifient par des actes tels que les hommages aux membres de l’ETA, qui peuvent devenir un terrain propice à de nouvelles violences à l’avenir. Heureusement, contrairement à l’époque où le KKK a vu le jour, nous disposons aujourd’hui d’organismes spécialisés dans le démantèlement des discours de haine et la prévention de la radicalisation des jeunes : RAN, GIRDS, C-REX, EXIT-Deutschland ou, ici en Belgique