L’intervention éthiopienne contre le Tigré a-t-elle été une violation du droit international ?

Rafiek Madani pour ENAB

Image Wikipédia – Région de Tigray

En Ethiopie, l’armée nationale prétend avoir pris le « contrôle total » de Mekelle, la capitale de la région dissidente du Tigray. Mais depuis le début des combats en novembre, on s’inquiète pour les civils de la région qui pourraient avoir été blessés ou déplacés à cause du conflit.

Ce que l’on sait, c’est que les fournisseurs d’aide humanitaire n’ont pas été en mesure d’atteindre les civils. On rapporte également que des centaines de civils ont été tués. Cependant, comme certaines parties de la région ont été coupées du réseau de téléphonie mobile et d’internet, il est difficile de déterminer la situation exacte sur le terrain.

Pour ma part, je voulais apporter un éclairage sur la légalité des actions du gouvernement et savoir si l’intervention armée viole le droit international.

En plus de régir les relations entre les pays, le droit international s’applique à la conduite des hostilités à l’intérieur d’un pays.

Les Conventions de Genève sont au cœur du droit humanitaire international. Il s’agit d’une série de réunions qui ont produit des règles pour les périodes de conflit armé. Elles visent à protéger les personnes qui ne participent pas aux hostilités. Les accords ont été créés en 1864 et ont été considérablement mis à jour en 1949 après la Seconde Guerre mondiale.

Image Wikipédia: La zone du Tigray en Ethiopie

L’Éthiopie a ratifié plusieurs des principales conventions internationales des Nations unies sur les droits de l’homme, les Conventions de Genève et la Charte africaine des droits de l’homme et des peuples.

Je suis convaincu qu’il existe plusieurs cas dans lesquels l’Éthiopie aurait déjà pu violer ces conventions. Par exemple dans le refus de l’aide humanitaire et si des civils étaient attaqués.

Les violations graves de ces lois peuvent être considérées comme des crimes de guerre et peuvent être poursuivies devant des tribunaux nationaux ou internationaux, comme les tribunaux établis pour enquêter sur les violations de la loi dans l’ex-Yougoslavie et au Rwanda et la Cour pénale internationale. Les victimes du blocus humanitaire peuvent également poursuivre le gouvernement devant les tribunaux éthiopiens.

Intervention militaire

Conformément au droit international, le gouvernement fédéral éthiopien a le droit de réprimer la rébellion, l’émeute ou la mutinerie d’une partie de la population contre le gouvernement en place. Mais il doit respecter les règles du droit humanitaire international. Par exemple, il doit assurer la protection de tous les civils.

Le conflit a été déclenché lorsque des forces loyales au Front populaire de libération du Tigré (Tigray People’s Liberation Front, TPLF) – le parti au pouvoir dans la région – ont attaqué une base militaire fédérale, tuant des soldats fédéraux. Cet acte constitue une insurrection et le gouvernement a des raisons légales de le réprimer.

Le gouvernement du Tigré a également refusé les ordres du gouvernement fédéral de reporter l’organisation des élections régionales en raison de la COVID-19. Ceci constitue une rébellion, ce qui donne à nouveau au gouvernement des bases légales pour une action militaire.

Mais le gouvernement éthiopien doit respecter les règles du droit humanitaire international, y compris les conventions de Genève. Celles-ci couvrent la violence légitime, la proportionnalité, le respect des droits de l’homme et l’interdiction du recours à la torture.

Ces lois incluent également la protection des civils. Il semble – bien que le gouvernement le nie – que des civils ont été bombardés. Si cela est vrai, c’est en violation du droit humanitaire international : il n’est pas légal d’attaquer des civils dans un conflit.

Il est difficile de vérifier dans quelle mesure les civils ont été touchés, en raison d’un black-out médiatique. Mais quelques rares rapports montrent que de nombreuses personnes ont été blessées.

Le gouvernement est également tenu légalement de protéger sa population contre le génocide, les crimes de guerre, le nettoyage ethnique et les crimes contre l’humanité. C’est ce que l’on appelle le « principe de la responsabilité de protéger ». Les États doivent veiller à ce que leurs forces armées respectent ce principe.

Il ne suffit pas que l’armée éthiopienne dise aux habitants de Mekelle de « se sauver de toute attaque d’artillerie ». Ne pas les protéger est une violation du droit international.

Minorités et déplacements

Il y a un autre sujet de préoccupation concernant le droit international des droits de l’homme : la question des déplacements dus au conflit.

Des dizaines de milliers de personnes ont déjà été déplacées par la violence. La « Convention de Kampala » de l’Union africaine, à laquelle l’Éthiopie est partie, oblige l’État à autoriser les organismes compétents à fournir protection et assistance aux personnes déplacées à l’intérieur du pays.

Si la situation s’aggrave, l’Union africaine peut intervenir militairement et demander au gouvernement de compter.

Le gouvernement éthiopien a souligné son engagement à restaurer l’ordre dans la région du Tigré. Mais certaines de ses actions violent le droit humanitaire international. Le gouvernement doit respecter le droit international. Et l’ONU et les autres institutions doivent rappeler à l’Ethiopie ses obligations.