waterfalls in forest

Pourquoi les rangers du parc national des Virunga au Congo (RDC) sont-ils attaqués ?

Rafiek Madani pour ENAB

Image Google Maps: Virunga National Park

Des hommes armés ont tué au moins six rangers et en ont blessé plusieurs autres dans une embuscade dans le parc national des Virunga, dans l’est de la République démocratique du Congo (RDC). Ce parc est un sanctuaire pour les gorilles de montagne, une espèce menacée. Le personnel travaillant dans le parc a souvent été attaqué. Dans cet article j’essaierai vous expliquer pourquoi cela arrive et ce qui doit être fait pour mieux les protéger.

Source : https://virunga.org/fr/news/recent-attack-2021/

Pourquoi le parc national des Virunga est-il si vital pour la préservation ?

Le parc national des Virunga est l’une des zones protégées les plus riches en biodiversité d’Afrique et abrite un tiers des gorilles de montagne sauvages du monde. Il est également spécial parce qu’il est situé dans une zone de conflit violent prolongé : l’est de la République démocratique du Congo.

Le conflit dans cette région défie toute explication. Il implique plus de 130 groupes armés et est alimenté par une série complexe de facteurs. Il s’agit notamment de conflits pour les terres et les ressources naturelles, de luttes autour des autorités locales – par exemple, au sujet de la succession des chefs -, d’ingérences des pays voisins et d’une concurrence politique militarisée.

La violence permanente rend la protection du parc difficile, bien que les gardes forestiers ne soient pas les seuls à être confrontés à l’insécurité – le parc et ses environs sont également très meurtriers pour les civils. Par exemple, au début de ce mois, au moins 22 civils ont été massacrés lors d’un raid attribué à un groupe de rebelles dans un village limitrophe du parc en territoire Beni.

Quel est le contexte dans lequel les attaques contre les rangers du parc national des Virunga se produisent ?

En général, la situation sécuritaire au Nord-Kivu – où se trouve le parc – ne montre aucun signe d’amélioration, car la violence se poursuit.

En outre, au cours des cinq à sept dernières années, les gardes du parc sont devenus de plus en plus une cible spécifique de certains des nombreux groupes armés qui se cachent et opèrent dans le parc. Cela s’explique en partie par les efforts croissants des gardes pour mettre fin à l’exploitation illégale des ressources naturelles dans le parc, comme la production de charbon de bois et la pêche illégale, qui sont des sources de revenus importantes pour de nombreux groupes armés. Certains de ces efforts impliquent une collaboration étroite avec l’armée congolaise, comme des patrouilles communes, le partage de renseignements et parfois des opérations conjointes. Pour les groupes rebelles, c’est une raison de considérer les gardes du parc comme une menace pour leurs sphères d’influence, leurs sources de revenus et même leur existence.

Des groupes armés ont également kidnappé des touristes, dans le but de saboter le potentiel touristique du parc.

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Image Pixabay: Violence

Une autre raison, plus indirecte, pour laquelle les gardes du parc sont attaqués est liée aux sentiments anti-parc de certaines parties de la population locale. Il existe de nombreux conflits entre la direction du parc et les habitants des alentours, qui concernent, entre autres, des contestations sur les limites du parc, des griefs sur l’appropriation des terres et la réglementation de l’utilisation des ressources naturelles. Des groupes armés, souvent étroitement liés à la population en raison de liens familiaux et sociaux, mobilisent ces conflits pour obtenir un certain soutien dans les zones où ils opèrent. Cela inclut les groupes opérant autour de Nyamilima, où la dernière attaque a eu lieu. Il y a de fortes tensions dans cette zone, car le parc vise à ériger une clôture électrique. Ce projet est très contesté par la population, qui conteste les limites du parc.

Il est important de souligner que cela ne signifie pas que les habitants de la région approuvent l’usage de la violence contre les gardes du parc ; en fait, beaucoup de gens condamnent ces actes et s’engagent à résoudre les conflits de manière non violente. Néanmoins, grâce à notre travail, nous avons constaté que les attaques sont plus susceptibles de se produire dans des zones marquées par des conflits intenses.

En dépit de certaines caractéristiques récurrentes, le contexte et les circonstances de chaque attaque sont différents. Les attaques doivent donc faire l’objet d’une enquête individuelle. Cela permettra de demander des comptes aux auteurs et de mieux comprendre leurs motivations et leurs objectifs, ce qui est important pour éviter de futurs attentats.

Quelles mesures ont été prises pour protéger le parc et ses gardiens ?

Protection De L'Environnement
Foto Pixabay – Protection

Les gardes du parc reçoivent un entraînement sophistiqué de style militaire, comprenant des techniques de combat, pour se défendre. Ils disposent également d’équipements logistiques et de communication avancés pour permettre des déplacements rapides et des informations actualisées.

En outre, le parc a mis au point un vaste système de surveillance aérienne pour suivre les bases et les mouvements des groupes armés. En outre, pour opérer dans les zones les plus dangereuses, il a créé une force de réaction rapide, qui est une unité plus lourdement armée déployée pour des opérations robustes.

Enfin, dans certaines zones, les gardes du parc opèrent conjointement avec l’armée congolaise, qui est beaucoup plus présente dans l’ensemble du parc.

Quelle est l’efficacité de cette stratégie et que peut-on faire d’autre ?

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Foto Pixabay – Stratégie

La réponse actuelle, qui consiste à renforcer les formations et les opérations de type militaire, a eu des conséquences involontaires, déclenchant un cercle vicieux de violence. La pression accrue sur les groupes armés et la collaboration avec l’armée congolaise conduisent presque inévitablement à des contre-attaques.

Les gardes du parc – actuellement au nombre de 689 environ – sont plus nombreux que les groupes armés opérant dans le parc et constituent une cible très vulnérable. Les efforts déployés pour renforcer la protection des gardes du parc ne se sont pas avérés très efficaces jusqu’à présent. Les gardes du parc eux-mêmes le ressentent très clairement. Bien qu’ils soient constamment décrits comme des héros et des martyrs, beaucoup ont très peur – et sont réticents – à perdre la vie.

En outre, l’approche actuelle a aggravé les relations entre le parc et les populations locales. Au cours de nos recherches dans la région, nous avons constaté que les gens ont peur et se méfient des gardes du parc. Ces relations tendues sont également regrettées par les gardes du parc avec lesquels nous avons parlé. Certains d’entre eux souhaiteraient qu’on s’attende moins à ce qu’ils travaillent comme « soldats » et plus comme défenseurs de l’environnement.

Nous pensons que la sécurité des gardes du parc peut être améliorée de deux manières :

Premièrement, il est essentiel de donner la priorité à la résolution des conflits avec les personnes vivant autour du parc, et pour le parc d’engager davantage de dialogue. En outre, le parc devrait intensifier ses efforts pour protéger la population contre l’insécurité rampante.

Deuxièmement, une stratégie globale doit être élaborée pour faire face aux groupes armés opérant dans le parc. Il est clair que ce n’est pas la responsabilité première du parc, mais celle du gouvernement congolais et de l’armée, ainsi que des hommes politiques et des chefs de communauté.

Malheureusement, comme en témoigne l’insécurité permanente, il y a peu de signes qu’une telle stratégie soit en cours d’élaboration, ce qui implique que les gardes du parc et les habitants de la région des Virunga resteront exposés à l’insécurité dans un avenir prévisible.

Visitez leurs site: https://virunga.org/

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