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Les groupes d’extrême droite passent aux applications de messagerie alors que les entreprises technologiques répriment les médias sociaux extrémistes.

Rafiek Madani pour ENAB

Médias Sociaux, Facebook, Twitter
Image Pixabay

Les extrémistes de droite ont appelé à une révolte ouverte contre le gouvernement américain pendant des mois sur les médias sociaux après l’élection de novembre. Dans les coulisses des services de messagerie privés, nombre d’entre eux ont recruté de nouveaux adeptes, organisé et planifié des actions, dont l’attaque du Capitole américain le 6 janvier.

Les plateformes de messagerie cryptée comme Telegram, lancée en 2013, sont devenues des lieux de rencontre et d’organisation pour les extrémistes violents. Telegram a un double objectif. Il a créé un espace où les conversations peuvent avoir lieu ouvertement sur les chaînes publiques du service. Ceux qui veulent plus d’intimité peuvent s’envoyer des messages par le biais de chats privés.

Dans ces chats privés, les extrémistes violents peuvent partager des tactiques, s’organiser et se radicaliser, ce que j’ai observé dans mes recherches sur la haine et l’extrémisme. Les nouveaux utilisateurs du Telegram sont exposés à des croyances extrémistes violentes du côté public du Telegram, puis les membres du groupe se chargent de la logistique du recrutement et de l’organisation dans les chats privés.

Extrémisme en ligne : une longue histoire

Internet, Www, La Souris, Web
Image Pixabay Internet

L’utilisation de l’internet par des extrémistes violents n’est pas nouvelle. Dans les années 1990, les babillards électroniques et les simples sites web permettaient aux tenants de la suprématie blanche, aux néonazis, aux groupes antigouvernementaux et à toute une série d’autres extrémistes violents de vendre leurs idéologies et de recruter.

Dans les années 2000, les principaux médias sociaux comme YouTube, Facebook et Twitter sont devenus le nouveau moyen pour les extrémistes de recruter et de diffuser leurs convictions. Pendant de nombreuses années, ces groupes ont cultivé leur présence en ligne et ont gagné des adeptes sur ces plateformes grand public.

Des médias sociaux alternatifs, dont Gab, 4chan et 8kun (anciennement 8chan), se sont développés peu après. Ils ont fourni des forums où les extrémistes violents pouvaient publier des discours de haine et des appels à la violence sans craindre d’être bloqués.

Des études ont montré qu’après 2010, les médias sociaux ont généralement contribué à une augmentation de la radicalisation des individus par les mouvements extrémistes violents aux États-Unis.

Pendant cette période, les groupes extrémistes ont modifié leur organisation pour se tourner vers les plateformes de messagerie, en particulier Telegram. Dans le cas des extrémistes violents d’extrême droite, le Telegram a servi de lieu de rencontre et de coordination de leurs efforts. Par exemple, les utilisateurs pouvaient partager des liens dans les chats privés où les individus pouvaient acheter des armes à feu et d’autres armes.

Conséquences inattendues

Alors que ces mouvements extrémistes proliféraient en ligne, certains médias sociaux ont tenté d’y mettre un terme. Facebook, YouTube et Twitter ont commencé à bloquer ce type d’utilisateurs ces dernières années, de manière sans doute limitée. Les principaux publics conservateurs sur Facebook et Twitter sont partis vers de nouvelles plateformes comme Parler, qui étaient considérées comme plus favorables aux opinions conservatrices.

Image Wikipedia – Sean Hannity

Les leaders politiques et les experts conservateurs comme le représentant américain Devin Nunes et l’animateur de talk-show de Fox News, Sean Hannity, ont contribué à cette migration en faisant la promotion des nouvelles plateformes conservatrices. Cela a créé un pont entre ceux qui viennent du côté non violent de l’extrême droite et les extrémistes violents d’extrême droite, qui à leur tour ont créé un environnement qui a préparé le terrain pour l’attaque du Capitole américain. La migration vers les canaux privés sur les plateformes de messagerie a également rendu plus difficile pour les forces de l’ordre de suivre les activités des groupes d’extrême droite.

L’attentat contre le Capitole

Médias Sociaux, Vous Tube, Facebook
Image Pixabay : Social Media

Au début du printemps et de l’été 2020, la désinformation sur les prochaines élections américaines a été abondante. Alors que Twitter, Facebook et YouTube imposaient de plus en plus de restrictions sur le contenu des utilisateurs, les mouvements d’extrême droite violents et de conspiration, en particulier le mouvement QAnon, ont commencé à migrer vers Parler, Gab et de plus en plus vers Telegram.

Dans la foulée des élections américaines de 2020 et de la défaite de Donald Trump, ces espaces ont pris une plus grande importance en tant que lieux de radicalisation. Les gens qui n’ont jamais vu le contenu des Proud Boys, des QAnon, des milices et des groupes anti-gouvernementaux y ont été exposés dans les chaînes publiques du Telegram. Les gens aux opinions conservatrices ou pro-Trump ont adopté une partie de ce nouveau contenu parce qu’il offrait une réalité alternative qu’ils préféraient.

Des appels à la protestation et à l’opposition violente contre le comptage des votes du Collège électoral par le Congrès américain le 6 janvier se sont fait entendre sur toutes les plateformes, en particulier sur Telegram. En suivant le contenu de Telegram, MeWe et d’autres plateformes cryptées le 5 janvier et le jour de l’attaque, j’ai vu des appels à l’opposition violente et à la guerre civile. Certains républicains sont devenus la cible de moqueries et prétendent être des traîtres car ils demandent que le décompte se fasse sans entrave. Le vice-président Mike Pence a été qualifié de traître, et des appels à son arrestation et à son exécution ont été lancés sur les comptes Twitter et dans tout le Telegram.

Pendant des mois, les chats privés du Telegram ont permis aux gens d’organiser et de coordonner leurs actions à Washington, le 6 janvier. Alors que la violence se déroulait au Capitole américain et que les émeutiers entraient dans les bureaux et les différentes pièces du bâtiment, les participants ont utilisé un large éventail de plateformes de médias sociaux dans l’écosystème en ligne d’extrême droite pour à la fois rapporter les événements et appeler davantage de personnes à prendre les armes.

Un article sur l’attaque du Capitole américain sur la plateforme alternative de médias sociaux MeWe, publié le 6 janvier 2021

Ils disent:

Le Capitole est assiégé par des patriotes inquiets. Allez les patriotes. Vous êtes bien plus nombreux que la sécurité. Défoncez les portes de l’endroit et faites sortir les salauds corrompus. Exigez de nouvelles élections équitables. Le début de la nouvelle révolution américaine. Pas une guerre civile, mais une révolution américaine contre la tyrannie.

Traduction du message publié ci-dessus

Les suites du 6 janvier

Direction, Des Forêts, Montagne, Nature
Image Pixabay : what’s next

À la suite de l’attaque du Capitole, Facebook a commencé à interdire aux individus – dont Trump – d’accéder à leurs plateformes. Dans le cas de Parler, Amazon a annulé les services d’hébergement de son site, et celui-ci est devenu obscur. En conséquence, un nombre important d’utilisateurs de Parler ont migré vers Telegram. Parler tente de reprendre du service avec l’aide d’une société Internet russe.

Alors que l’on annonçait que Parler devenait obscur, divers individus et groupes sur Telegram ont ouvert des canaux parallèles sur Telegram. Ce dernier est devenu un canot de sauvetage pour les utilisateurs qui avaient besoin d’un nouveau domicile. Megan Squire, professeur d’informatique à l’université d’Elon, a estimé qu’un canal associé aux Proud Boys a augmenté de 54 % du 6 au 12 janvier.

Alors que la migration se poursuit, j’ai observé qu’un lien entre les membres du mouvement MAGA et les extrémistes d’extrême droites violentes se développe. Cela a conduit à davantage d’appels à la violence et de protestations dans les capitales des États et lors des activités de la journée d’inauguration à Washington, D.C., bien qu’aucune violence n’ait eu lieu. Les personnes qui ont exprimé leur volonté de mener ces actions ont trouvé un soutien dans cet écosystème d’extrême droite en pleine transformation qui a pour centre le Telegram.

Pendant des années, les médias sociaux ont permis aux extrémistes violents d’extrême droite de recruter et de s’organiser sur une multitude de plateformes. Ce pont en ligne entre les individus violents et non violents a permis de jeter les bases des événements du 6 janvier.

Aujourd’hui, avec les dizaines d’arrestations pour l’attentat du Capitole, la chute de Trump et l’arrivée au pouvoir de Joe Biden, les groupes d’extrême droite utilisent des plateformes comme Telegram et Gab pour faire le bilan de leurs revers. S’ils se regroupent et planifient d’autres actions violentes, il est probable qu’ils le fassent sur les mêmes plateformes.

 

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