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Davos 2021: Pour réaliser une « réinitialisation radicale ».

Rafiek Madani pour ENAB

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Image Pixabay: Davis en Suisse

Le 51e Forum économique mondial s’est tenu du 25 au 29 janvier, mais avec une grande différence. Alors qu’il s’agit du célèbre rassemblement annuel, dans la station de ski de Davos en Suisse, des leaders mondiaux du monde des affaires, des gouvernements et de la société civile, l’événement de cette année aura lieu pratiquement en raison de la pandémie.

Image Wikipedia : Klaus Schwab

Inévitablement, l’événement pour les plus de 1200 délégués de 60 pays vise à répondre aux événements catastrophiques des 12 derniers mois. « Une année cruciale pour reconstruire la confiance » est le thème, construit autour de la « réinitialisation radicale » que le fondateur du Forum économique mondial (WEF), Klaus Schwab, et le prince Charles ont lancée l’année dernière.

L’événement sera accompagné d’événements virtuels dans 430 villes du monde entier, afin de souligner le fait que nous sommes confrontés à des défis mondiaux qui exigent des solutions et des actions mondiales.

Il s’agit de reconnaître que les effets de la pandémie seront probablement de plus en plus aggravés par d’autres menaces mondiales majeures, notamment la crise climatique, les crises financières et les inégalités sociales et économiques. Pour ne citer qu’un exemple, le taux de mortalité COVID-19 en Angleterre en décembre était plus de deux fois plus élevé dans les zones les plus défavorisées que dans les moins défavorisées.

Quel est donc le degré de réussite probable de la mission du WEF ?

Les enseignements de l’histoire

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Image Pixabay

Ce n’est pas la première fois que des crises mondiales nécessitent une action mondiale, mais les résultats ont été mitigés dans le passé. Après la première guerre mondiale, le Royaume-Uni a joué un rôle central dans la formation de la Société des Nations sur la scène internationale. Mais cela n’a finalement pas abouti, l’insistance du Royaume-Uni sur les réparations d’après-guerre ayant sapé la reprise économique et la stabilité politique de l’Allemagne.

Lorsque le monde a ensuite cherché à prévenir de futurs conflits vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, les leçons ont été, dans une certaine mesure, tirées de la dernière fois. Les alliés se sont réunis à Bretton Woods, dans le New Hampshire, aux États-Unis en 1944 pour élaborer des politiques de stabilité économique.

Image Google Maps : Bretton Woods dans le New Hampshire

Cela a conduit à un nouveau système de taux de change interdépendants organisé autour d’un dollar américain soutenu par l’or, ainsi qu’à de nouvelles institutions pour aider à le gérer, notamment le Fonds monétaire international et ce qui est devenu plus tard la Banque mondiale. Les Nations unies et le précurseur de l’Organisation mondiale du commerce ont suivi dans les années suivantes. Le système de Bretton Woods a perduré jusqu’au début des années 1970, lorsque les États-Unis ont abandonné l’étalon-or, mais une grande partie du système créé dans les années 1940 survit aujourd’hui sous une forme ou une autre.

La crise financière de 2007-2009, qui a entraîné la première récession mondiale depuis les années 1930, a donné lieu à de nombreux appels à l’action pour éviter des crises similaires à l’avenir. La réglementation a été quelque peu durcie, mais la menace d’instabilité demeure en raison d’un endettement excessif et d’une spéculation trop importante.

Alors que seules les années 1940 ont vu une réponse vraiment adéquate aux crises mondiales, qu’est-ce qui fera la différence cette fois-ci ?

La grande réinitialisation

Planification, Plan, Réglage
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La vision du WEF d’une « grande remise à zéro » reconnaît que ce qui est nécessaire pour faire face à ces crises va bien au-delà des réformes économiques, ou des mesures climatiques, ou de la lutte contre une pandémie – c’est tout cela à la fois, et plus encore. C’est l’idée que l’action mondiale doit être sous-tendue par une mission visant à changer la société, à la rendre plus inclusive et plus cohésive, à faire correspondre la durabilité environnementale à la durabilité sociale. Elle fait suite à leur appel à « reconstruire en mieux », dont beaucoup se font l’écho dans le monde entier.

Le WEF cherche à agir sur sept thèmes clés : la durabilité environnementale, des économies plus équitables, la « technologie pour le bien », l’avenir du travail et la nécessité de se recycler, de meilleures entreprises, un avenir sain avec un accès équitable pour tous, et « au-delà de la géopolitique » – les gouvernements nationaux collaborant au niveau mondial.

Selon le WEF, la clé est de rétablir la confiance du public, qui est « érodée, en partie à cause de la mauvaise gestion de la pandémie de coronavirus ». Mais cela pourrait s’avérer difficile, étant donné que les dirigeants des entreprises et des gouvernements changent peu. Le grand espoir est Joe Biden, 78 ans, qui a été vice-président des États-Unis pendant huit ans, période durant laquelle nombre de ces problèmes se sont aggravés, sans être résolus.

Malheureusement, la principale cause d’optimisme est le fait que les crises actuelles sont si importantes qu’elles peuvent provoquer des actions. De futures crises financières semblent probables. La crise climatique est de plus en plus acceptée comme une menace existentielle. Et aujourd’hui, la pandémie est une énorme catastrophe économique et humaine, et l’on reconnaît que d’autres pandémies de ce type sont probables en raison de l’explosion des voyages à travers le monde et des effets du changement climatique.

La dérive du néolibéralisme

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Une question clé pour la conférence de mai à Singapour est de savoir si une nouvelle forme de mondialisation sera développée.

Il y a eu une forme de mondialisation de libre marché jusqu’à la première guerre mondiale, puis un recul pendant l’entre-deux-guerres. Bretton Woods a conduit à une ère de mondialisation régulée de 1945 jusqu’aux années 1980. Mais depuis lors, « l’élite mondiale » a repoussé les restrictions réglementaires sur tout, des flux financiers spéculatifs transfrontaliers aux fusions et acquisitions.

Une nouvelle ère est nécessaire, s’appuyant sur l’accord de Paris pour limiter le changement climatique maintenant que les Américains y adhèrent à nouveau – avec un soutien accru à un « New Deal vert » visant à atteindre des émissions nettes zéro et à rendre l’économie mondiale véritablement durable.

Nous avons besoin d’initiatives audacieuses pour faire face à la menace de futures pandémies, à la spéculation financière, à la fraude et à l’évasion fiscales et à la menace de crises financières, et pour réduire les inégalités insoutenables de richesse, de revenu et de pouvoir à travers le monde.

Les entreprises et les décideurs politiques relèveront-ils le défi ? Il faut une pression démocratique suffisante – de la part des citoyens, des électeurs, des consommateurs, des travailleurs, des éducateurs et des militants – pour pousser les gouvernements et les entreprises à changer fondamentalement de cap. Ces dernières années ont été marquées par le mouvement Occupy, le mouvement Me Too, Black Lives Matter et d’innombrables groupes de lutte contre la crise climatique.

Des appels à l’action ont été lancés par des dirigeants d’entreprises à Davos et ailleurs depuis des années. L’espoir est que cette fois, l’ampleur de l’urgence rendra enfin inévitable un changement radical.

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