person standing on hand rails with arms wide open facing the mountains and clouds

Hoe de koloniale politiek de mythe van Frankrijk als « land van de mensenrechten » in scène zette.

Rafiek Madani voor ENAB

Image Wikipédia: Georges Hardy

Wat vertegenwoordigt de koloniale school in de verbeelding van de Fransen van vandaag? Een schoolbord, opgericht voor de ogen van kleine schoolkinderen, waarop een leraar met mooi wit krijt schreef « Onze voorouders de Galliërs ».

Een gevestigde legende waartegen een van de belangrijkste initiatiefnemers van het koloniale schoolbeleid, Georges Hardy, theoreticus en beoefenaar van het grote principe van de « aanpassing », al in 1928 zijn verontwaardiging had geuit:

Onze voorouders de Galliërs, maar dit is kwaadsprekerij!

Quote Georges Hardy – theoreticus

Het idee van een Frankrijk dat jonge gekoloniseerden onderwijst over grootstedelijke programma’s is inderdaad een legendarisch verhaal. Deze legende heeft tot op de dag van vandaag bijgedragen tot de opbouw van het beeld van een Frankrijk dat een land van mensenrechten is, dat zijn cultuur genereus zou hebben geschonken aan bevolkingsgroepen die buiten de moderniteit zijn gebleven.

De onderdompeling in de koloniale archieven stelt ons in staat deze apologie van de beschavingsmissie, zowel in haar retoriek als in haar praktijk, recht te zetten.

Het voornemen tot « beschaving » werd al uitdrukkelijk uitgesproken in de jaren 1815-1820, alvorens als « plicht » te worden opgevoerd door de Republikeinen, in navolging van Jules Ferry, die enkele decennia later herinnerde aan het recht en de plicht om de inferieure rassen te beschaven.

Nut beogende motieven waren echter veel belangrijker dan de liefdadigheidsmotieven.

Een school ter ondersteuning van het koloniale project.

Monde, Carte, Afrique, Colonial
Image Pixabay

De school werd in feite beschouwd als de hulp van de economische uitbuiting van de koloniën, zij moest de Franse taal overbrengen, die als onmisbaar werd beschouwd voor elke communicatie met de gekoloniseerde bevolkingen om het koloniale project uit te voeren, vooral de economische uitbuiting van de koloniën.

De school moest er ook toe bijdragen dat de gekoloniseerden producenten werden van tropische landbouwprodukten (suiker, katoen, koffie, pinda’s, cacao…) maar ook, door het overbrengen van de « smaak van de Europeanen », consumenten werden van grootstedelijke fabrieksprodukten.

Image Vikapédia: Carte

Tenslotte kreeg de school al heel vroeg de opdracht om respect en liefde te verspreiden voor een Frankrijk waarvan de viering van grootheid een bijzondere plaats innam bij de opbouw van zijn nationale identiteit. Deze doelstellingen zijn in de loop van de decennia en de politieke regimes constant gebleven.

Een policy op basis van verschillen

Enfants, Bébé, Jeune Fille, L'École
Image Pixabay: school

Het idee om kinderen van kolonisten en gekoloniseerden op dezelfde bank te zetten om bevolkingsgroepen samen te brengen die geroepen waren om samen te werken voor het koloniale project, maakte al snel plaats voor een differentialistisch beleid, gedicteerd door een mengeling van racialistische vooronderstellingen en pragmatische overwegingen: onderwijs was bijna onbestaande in Nieuw-Caledonië, waar de aanwezigheid van veel Franse kolonisten de gekoloniseerden grotendeels buiten het koloniale project liet.

In andere kolonies, zoals in Frans West-Afrika, waar het beperkt bleef tot de opleiding van een kleine elite die bestemd was voor kleine banen in de handel en de administratie, werd het beperkt, terwijl het in Indochina ambitieuzer bleek te zijn om tegemoet te komen aan budgettaire behoeften (een minder dure beroepsbevolking opleiden dan die uit Europees Frankrijk) of politieke behoeften (de notabelen tevreden stellen en onrust vermijden), waarbij leerplannen werden opgelegd die verschilden van die uit Europees Frankrijk.

De angst voor te veel kennis.

Piranhas, Cauchemar, Poissons Essaim
Image Pixabay

De omvang van de ongelijkheden op onderwijsgebied is vastgesteld: in Frans Algerije « varieerde de verhouding tussen de uitgaven van de kinderen van de gekoloniseerden en die van de kolonisten van 1 tot 40 ».

Hoewel onderwijs integraal deel uitmaakte van het koloniale project, ontstond de vrees voor over-educatie van de kinderen van de gekoloniseerden al in een vroeg stadium en nam deze toe naarmate de plaatselijke elites talrijker werden en sommigen van hen profijt wilden trekken van de Europese kennis.

De vrees om « gedegradeerde » mensen voort te brengen en de wens om elke sociale mobiliteit die als een bedreiging voor de koloniale orde en overheersing werd opgevat, te beteugelen, werd op alle breedtegraden opgelegd: elites werden alleen gewaardeerd als zij in staat waren de koloniale orde te handhaven, terwijl opgeleide jongeren een andere rol begonnen te ambiëren.

Deze conceptie van de school, die de sociale reproductie waarborgde, maakte integraal deel uit van het republikeinse project, een project dat tot doel had de boerenzonen te helpen om, na een bescheiden oogst, het land te blijven bewerken : een paar basisbeginselen van het Frans, rekenen en hygiëne.

« Aangepaste » lessenpakketten

Reptile, Nature, Lézard, La Faune
Image Pixabay

De algemene verschillen in opvatting rechtvaardigden de noodzaak om het onderwijs aan te passen aan de specifieke raciale kenmerken van de bevolking, evenals de weigering om grootstedelijke programma’s uit te voeren die te ambitieus en te intellectueel werden geacht. Dit beginsel van aanpassing, dat luid en duidelijk wordt bepleit, ontkracht de mythe van de overgang van de metropolitaanse leer en het beroemde adagium « onze voorouders de Galliërs ».

De economische ontwikkeling, die steeds meer personeel vereiste (onderwijzers, administratief personeel, commercieel personeel, technici), bracht de zakenwereld en de administratie er echter toe de opleiding te eisen van veel minder duur ondergeschikt gekoloniseerd personeel, terwijl de demografische context ongunstig bleek voor de aanwerving van veel kolonisten.

Van toen af aan schommelde het koloniale beleid tussen deze twee tendensen : de sociale mobiliteit beteugelen, de produktie van gedegradeerde arbeidskrachten vermijden en ondergeschikte hulpkrachten opleiden die onontbeerlijk zijn voor de economische ontwikkeling.

De grootstedelijke elites hadden echter ook te maken met de kolonisten, van wie een conservatieve rand weigerde een andere school dan een professionele en zeer rudimentaire school te overwegen.

Weinig intellectuele ambitie

Lune, Portée, Rêve, Fantaisie, Échelle
Image Pixabay: Ambition

Het verzet van de kolonisten bleek al snel in nederzettingen als Algerije, waar hun wens om de rol van de school terug te brengen tot die van een leertijd, die al op zeer jonge leeftijd zou beginnen, sterk indruiste tegen het beleid van de « opvoeders » die de school de hierboven genoemde rol toedichtten.

Niettemin kan men niet anders dan getroffen worden door de geringe intellectuele ambitie die de laatste aan de school heeft gegeven.

Niemand sprak zich uit voor wat een echte « beschavingsmissie » had kunnen zijn: onderwijs als middel tot sociale vooruitgang en om de gekoloniseerde bevolkingen voor te bereiden op autonomie, zelfbestuur, in een min of meer verre toekomst. Zelfs bij de meest progressieve « opvoeders », zoals Ferdinand Buisson of Emile Combes, was de opvatting van de school zeer utilitair.

School als vector van sociale mobiliteit?

Bovendien hadden de opvoeders nooit de politieke wil om weerstand te bieden aan de druk van de kolonisten; zij stemden ermee in de ambitie van de school verder terug te schroeven, door het budget te beperken, steeds meer praktische programma’s in te voeren en de sociale mobiliteit in te perken.

Toch waren de verwachtingen op dit gebied hoog gespannen. De gekoloniseerde bevolkingen verwierpen de koloniale school niet massaal, zoals de tegenstanders van het onderwijs probeerden te doen geloven.

De school werd al vroeg beschouwd als een vector van sociale mobiliteit voor een deel van de gekoloniseerde bevolking dat vaak verbonden was met de koloniale administratie.

Verontwaardigd over de lage intellectuele ambitie van de schoolprogramma’s van de lerarenopleiding, stelde de krant L’Ouest-africain-français van 16 augustus 1919 voor om boven de schooldeuren het beroemde vers van een gedicht van Dante op te schrijven :

Laissez-là toute espérance 

Gedicht van Dante

Met humor, woede en vasthoudendheid werd de stem van de gekoloniseerden gehoord dankzij een pers die zich begon te bevrijden van de censuur, maar ook bij de koloniale autoriteiten die de gekoloniseerden mondjesmaat vertegenwoordiging hadden verleend, of in petities van ouders.

In de administratieve verslagen wordt met grote bezorgdheid melding gemaakt van deze verschillende vormen van mobilisatie. Zoveel weerklanken van de lange strijd die de gekoloniseerden hebben moeten leveren om een recht op onderwijs te krijgen dat gelijk is aan dat van de kinderen van gekoloniseerden. Zij verkregen het, slechts gedeeltelijk, aan de vooravond van de onafhankelijkheid.

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.