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Les attaques en mer ne sont pas toutes liées à la piraterie.

Rafiek Madani pour ENAB

Bateau De Croisière, Chypre, Ayia Napa
Image Pixabay

Des attaques de pirates contre des navires marchands au large des côtes africaines ont été régulièrement signalées au cours de la dernière décennie. Et malgré les mesures prises pour les réprimer, la piraterie basée en Somalie reste une préoccupation. De l’autre côté du continent, le Golfe de Guinée est désormais considéré comme présentant un problème de piraterie beaucoup plus grave.

L’année dernière, un nombre record de 130 membres d’équipage ont été kidnappés lors de 22 incidents distincts, selon le Bureau maritime international. La série d’attaques de novembre et décembre a une fois de plus fait les gros titres alarmants sur le Golfe de Guinée comme étant le point chaud de la piraterie dans le monde.

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Mais une augmentation des attaques officiellement signalées ne signifie pas nécessairement que le nombre réel d’attaques a augmenté. Et les cas individuels doivent être analysés avec soin. Les attaques contre de petits cargos naviguant uniquement dans le golfe de Guinée, par exemple, sont souvent liées à des litiges criminels ou à d’autres activités illicites en mer. Ces incidents sont très différents des attaques aléatoires visant des navires marchands dans le commerce international, qui visent uniquement à enlever des marins pour collecter une forte rançon et sont donc un crime motivé par le profit.

De même, les rapports sur les approches suspectes contre des navires marchands au large de la Somalie sont encore fréquents. La plupart sont liées à des opérations de contrebande entre la Corne de l’Afrique et la péninsule arabique ou simplement à des activités de pêche quotidiennes.

Les attaques de pirates font peut-être la une des journaux, mais la sécurité maritime est importante pour des raisons plus générales. Les activités illicites en mer limitent les bénéfices potentiels des activités économiques liées à la mer – ce que l’on appelle l' »économie bleue ». Cela inclut le commerce maritime, les activités de pêche, la production de pétrole et de gaz en mer ou le tourisme côtier. De plus, la criminalité en mer et sur terre sont étroitement liées. Les organismes gouvernementaux doivent le reconnaître si l’on veut améliorer la sécurité.

De nombreux problèmes, peu de solutions

La piraterie reste sans doute le symptôme le plus visible de l’insécurité en mer. Mais les États côtiers ont également d’autres raisons de s’en inquiéter.

Pêcheur, Poissons, Mer Du Nord, Les Eaux
Image Pixabay fishing

La pêche sauvage, par exemple, a un impact direct sur les communautés côtières où la pêche artisanale est l’une des rares possibilités de gagner sa vie. La contrebande sur les routes maritimes affecte même directement les revenus des gouvernements. Pratiquement tous les pays africains dépendent fortement des recettes douanières. Lorsque du carburant, des cigarettes ou des produits agricoles sont passés en contrebande, aucun droit d’importation ou d’exportation n’est payé. Moins d’argent peut alors être dépensé pour les écoles, les routes ou les hôpitaux, comme l’ont montré mes recherches.

Les gouvernements sont également préoccupés par le trafic de drogue ou la contrebande d’armes en mer, comme le soulignent les accords internationaux adoptés par la majorité des États côtiers africains.

La surveillance limitée du commerce maritime permet un flux constant de produits pharmaceutiques – y compris de faux médicaments – vers l’Afrique ainsi que des exportations lucratives de bois non autorisé ou de produits illégaux provenant d’animaux sauvages.

En dépit de l’ampleur des conséquences, la sécurité maritime n’est devenue une priorité politique qu’au cours de la dernière décennie. Les pays africains ont organisé des réunions internationales à ce sujet. L’Union africaine a adopté une stratégie maritime en 2014 et a organisé un sommet de suivi dans la capitale togolaise, Lomé, en 2016. Mais les progrès ont été limités. Les gouvernements nationaux n’ont, pour la plupart, pas pris de mesures concrètes. Les stratégies ne sont pas soutenues par des ressources financières et humaines.

Même le Ghana, où une stratégie maritime globale est en cours d’élaboration depuis des années, n’est toujours pas en mesure de fournir un financement fiable pour les opérations de patrouille maritime.

La marche à suivre

Map Stable seas

Certains exemples montrent qu’il est possible d’assurer une plus grande sécurité en mer. En Afrique de l’Ouest, le Nigeria montre la voie avec son projet Deep Blue, d’un montant de 195 millions de dollars, qui devrait être pleinement opérationnel dans les prochains mois. Ce projet vise principalement à améliorer la surveillance et l’application de la loi dans la zone économique exclusive du pays, une zone qui s’étend jusqu’à 200 milles nautiques (environ 360 kilomètres) du littoral.

Le Bénin, le Gabon et la Tanzanie se sont associés à des organisations environnementales comme Sea Shepherd pour lutter contre la pêche illégale dans leurs eaux. Ces partenariats non traditionnels peuvent aider à surmonter les difficultés à court terme et à se concentrer sur les problèmes urgents. Mais il est nécessaire de renforcer les capacités à long terme.

Dans de nombreux pays africains, l’économie bleue pourrait contribuer à accroître la croissance et le développement économiques, même si elle ne doit pas se limiter à des gains économiques. Il est tout aussi important de reconnaître les besoins des communautés locales et la durabilité de l’environnement. Selon une étude récente, les investissements peuvent produire des bénéfices directs cinq fois supérieurs à la mise de fonds initiale. Et l’inclusion de l’objectif de développement durable 14 sur les ressources océaniques pourrait renforcer les efforts pour se remettre des impacts économiques de COVID-19.

Malgré quelques titres alarmants, rien ne permet de penser que la pandémie de coronavirus a eu un impact immédiat sur les menaces à la sécurité en mer. Mais les prévisions de croissance ont été revues à la baisse et il est peu probable que les gouvernements accordent la priorité aux dépenses des marines et autres agences maritimes.

Les problèmes de sécurité à terre sont des menaces beaucoup plus immédiates, et même des plans de relance relativement limités constituent une autre charge pour les budgets publics.

Une analyse plus approfondie de la piraterie maritime est importante pour l’application de la loi et la prévention à plus long terme, qu’elle vise uniquement les pirates ou les groupes criminels organisés. Elle est également importante pour les compagnies maritimes car elle affecte l’évaluation de la menace lorsque les attaques sont liées à des activités criminelles et qu’elles visent des navires spécifiques plutôt que des cibles aléatoires.

Logo Union Africaine – Wikipédia

Il est exclu de trouver des solutions à court terme à des problèmes de longue date. Toutefois, même de petites mesures sont importantes pour améliorer la sécurité maritime à moyen et long terme. Cela serait conforme à la stratégie maritime de l’UA qui souligne la contribution potentielle de l’économie bleue à la croissance économique et au développement du continent.

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