Coup dur pour le mouvement pro-démocratique de Hong Kong avec l’incarcération de Jimmy Lai et d’autres militants.

Redaction ENAB

Image Wikipédia Jimmy Lai

Un tribunal de Hong Kong a condamné vendredi neuf grands défenseurs de la démocratie, dont le magnat des médias Jimmy Lai, à des peines allant de huit à 18 mois de prison pour avoir organisé une marche lors des manifestations antigouvernementales de 2019 qui ont déclenché une répression écrasante de la part de Pékin.

Au total, neuf défenseurs ont été condamnés à des peines de prison, mais quatre d’entre eux, dont Martin Lee, avocat et ancien législateur de 82 ans, ont vu leur peine suspendue après que leur âge et leurs réalisations ont été pris en compte.

Ils ont été reconnus coupables au début du mois d’avoir organisé et participé à une manifestation massive en août 2019, où environ 1,7 million de personnes ont défilé en opposition à un projet de loi qui aurait permis l’extradition de suspects vers la Chine continentale. La marche n’a pas été autorisée par la police.

Leurs condamnations et leurs sentences sont un nouveau coup dur pour le mouvement démocratique en perte de vitesse de la ville, qui fait face à une répression sans précédent de la part de Pékin et des autorités de Hong Kong.

Le tribunal a suspendu pour deux ans, en raison de son âge, la peine de 11 mois de prison prononcée contre Lee, un ancien législateur qui a contribué à la création du principal parti d’opposition de la ville, le Parti démocratique, dans les années 1990, et qui est souvent appelé le « père de la démocratie » de l’ancienne colonie britannique.

Lai, fondateur du tabloïd Apple Daily de Hong Kong, a été reconnu coupable dans deux procès distincts pour rassemblements non autorisés, respectivement le 18 août et le 31 août 2019.

Il a écopé d’une peine de 15 mois pour le premier, réduite de trois mois en atténuation, et d’une peine de huit mois pour le second, dont il purgera deux.

Lee Cheuk-yan, militant pro-démocratie et ancien législateur qui a contribué à l’organisation de veillées annuelles à la bougie à Hong Kong à l’occasion de l’anniversaire de la répression sanglante des manifestations pro-démocratie sur la place Tiananmen à Pékin en 1989, a été condamné à 12 mois de prison.

Les avocats Albert Ho et Margaret Ng ont vu leur peine de 12 mois de prison suspendue pour deux ans. L’ancien législateur Leung Kwok-hung a été condamné à 18 mois de prison, tandis qu’un autre ancien législateur, Cyd Ho, a été condamné à huit mois de prison.

Deux autres anciens législateurs, Au Nok-hin et Leung Yiu-chung, qui avaient précédemment plaidé coupable, ont également été condamnés à des peines de prison. Au a été condamné à 10 mois de prison tandis que la peine de huit mois de prison de Leung a été suspendue pendant un an.

« Je suis prêt à faire face à la peine et à la condamnation et je suis fier de pouvoir marcher avec le peuple de Hong Kong pour cette démocratie« , a déclaré Lee Cheuk-yan avant la séance du tribunal, alors que ses partisans brandissaient des pancartes condamnant la persécution politique. « Nous marcherons ensemble même dans l’obscurité, nous marcherons avec l’espoir dans nos cœurs« .

Lee Cheuk-yan a posté sur Facebook tard jeudi qu’il s’attendait à aller en prison mais que son esprit était « libre comme l’océan et le ciel« .

Dans son discours d’atténuation, Mme Ng a déclaré que la loi ne doit pas seulement être défendue devant les tribunaux ou le corps législatif, mais aussi dans la rue.

« Lorsque les gens, en dernier recours, ont dû exprimer collectivement leur angoisse et exhorter le gouvernement à réagir, protégés uniquement par leur attente que le gouvernement respecte leurs droits, je dois être prête à me tenir à leurs côtés, à les soutenir et à les défendre« , a-t-elle déclaré.

Hong Kong a bénéficié d’une culture politique dynamique et de libertés inégalées ailleurs en Chine pendant les décennies où elle était une colonie britannique.

Pékin s’était engagé à permettre à la ville de conserver ses libertés civiles pendant 50 ans après son retour à la domination chinoise en 1997, mais a récemment introduit une série de mesures, notamment une législation sur la sécurité nationale et des réformes électorales, dont beaucoup craignent qu’elles ne fassent un pas de plus vers l’assimilation de Hong Kong aux villes du continent.

En vertu des nouvelles règles, les résidents de Hong Kong peuvent être tenus pour responsables de tout discours ou action jugé sécessionniste, subversif, terroriste ou perçu comme une collusion avec des groupes politiques ou des individus étrangers hostiles.

Les changements électoraux signifient que seuls 20 des 90 membres du Conseil législatif seront élus directement et que Pékin conservera un contrôle encore plus étroit sur l’organe qui choisit les futurs chefs de l’exécutif de Hong Kong.

Le dernier gouverneur britannique de Hong Kong, Chris Patten, a déclaré que « l’assaut complet » du Parti communiste chinois contre les libertés de Hong Kong et son État de droit reste implacable.

« Cette semaine, nous avons vu certains des plus éminents champions pacifiques et modérés de la liberté et de la démocratie de la ville placés dans le viseur vengeur de Pékin« , a-t-il déclaré dans un communiqué.

« Le PCC ne comprend tout simplement pas que l’on ne peut pas matraquer et incarcérer les gens pour qu’ils aiment un régime totalitaire et corrompu. »