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La fin de la démocratie libérale?

Rafiek Madani pour ENAB

Autoportrait, Kolor, Noir Et Blanc
Image Pixabay

Les États, les impôts élevés, la dette massive, la polarisation politique et les crises sociales sont devenus la norme en Europe occidentale et en Amérique du Nord. Mais il est grand temps que les dirigeants et les citoyens se penchent sur les leçons de l’histoire. Ce n’est qu’alors que la région pourra éviter de suivre le même chemin que Rome et d’autres empires déchus.

L’administration Biden et l’Union européenne ont toutes deux annoncé des programmes de dépenses sans précédent, respectivement de 1,9 trillion de dollars et de 1,8 trillion d’euros, pour lutter contre le Covid-19 et relancer l’économie verte. Il n’existe aucun concept clair sur la manière dont ces fonds seront dépensés ou financés. Mais ce type de dépenses pourrait servir de prétexte à une forte augmentation des impôts à Washington. Il semble que, des deux côtés de l’Atlantique, les gouvernements considèrent la pandémie et l’économie verte comme des excuses idéales pour continuer à dépenser sans compter et à accroître le rôle de l’État et de l’administration.

Cette situation est alarmante, compte tenu de ce qui s’est passé dans les sociétés et les États du passé qui ont eu recours aux dépenses excessives et à la dégradation de la valeur de leur monnaie.

Dans la Rome antique, durant les dernières années de l’empire, des troubles internes avaient perturbé les flux commerciaux et le gouvernement était devenu hypertrophié et inefficace. Les dirigeants ont dû trouver des moyens d’apaiser le mécontentement croissant. Ils ont donc essayé d’acheter la population avec des cadeaux. Pour trouver les fonds nécessaires, ils ont augmenté les impôts, mis en place des contrôles fiscaux agressifs et commencé à déprécier les pièces d’argent en y ajoutant du cuivre (une méthode qui rappelle étrangement l’assouplissement quantitatif d’aujourd’hui).

Tour De Galata, Istanbul, Aquarelle
Image Pixabay Aquarelle Istambul

Ces nouvelles mesures s’accompagnent d’un enchevêtrement de lois qui ouvre la porte à la corruption. Le peuple de Rome commença à réclamer le panem et circenses comme son dû. Le régime devait nourrir et divertir la population pour survivre, au détriment d’un bien commun durable. Ces aides sociales de l’État généraient des rivalités entre les différents groupes sociaux qui se sentaient désavantagés par rapport aux autres, ce qui empoisonnait encore plus la situation politique. En conséquence, le formidable Empire romain, autrefois un système efficace et performant, s’est décomposé et s’est effondré. Pourtant, le principe de la redistribution en taxant les riches pour nourrir les pauvres restait populaire. Mais cela engendraient de mauvaises incitations, punissant les travailleurs d’un côté et encourageant l’oisiveté de l’autre.

De même, l’Espagne était autrefois la puissance dominante en Europe. Au 16e siècle, ses territoires européens comprenaient non seulement la péninsule ibérique, mais aussi de grandes parties de l’Italie et des Pays-Bas. Ses terres d’outre-mer s’étendaient de la pointe méridionale de la Terre de Feu jusqu’aux actuels Colorado et Californie dans les Amériques, et comprenaient également les Philippines en Asie et des territoires en Afrique. Mais l’État espagnol s’est tellement développé qu’il a dû augmenter les impôts, ce qui a entraîné une inflation. La défaite de l’Armada autour des îles britanniques n’était pas la cause de ce déclin, mais un symptôme.

Il existe plusieurs exemples de ce type dans l’histoire, comme la désintégration de l’Empire ottoman au XIXe siècle et le reflux de la puissance britannique à la fin du XIXe et au XXe siècle. Et nous pourrions bientôt assister à un autre exemple.

La chute de la démocratie occidentale

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Au cours des 20 dernières années, les démocraties occidentales sont entrées dans une phase de décomposition similaire. Les démocraties dites libérales ont été paralysées par d’énormes dettes. Les systèmes fiscaux sont devenus byzantins, opaques et contradictoires, permettant des décisions arbitraires. La collecte des impôts est de plus en plus agressive. Le droit à la vie privée est mis à mal sous prétexte de justice fiscale. Les sphères productives de l’économie déclinent tandis que les secteurs de l’administration et de l’audit se développent.

Sous le prétexte du politiquement correct, le débat public est étroitement limité. Les politiciens établis et les ONG, au nom de la correction des inégalités – dont certaines sont inévitables – ont créé de nouvelles formes de discrimination. Il est devenu habituel d’interdire des mots, de renommer des rues, de supprimer des monuments, de mettre un frein aux traditions et de marginaliser le rôle de la famille, tout cela par peur d’offenser. Il en résulte une polarisation accrue, qui rend les citoyens plus vulnérables à la propagande et à la manipulation.

De plus en plus d’informations financières sur les personnes privées sont échangées entre les autorités sous le prétexte du recouvrement des impôts et de la lutte contre le blanchiment d’argent et le terrorisme. Des données sensibles sont partagées avec des pays hautement corrompus, y compris certains qui parrainent le terrorisme. Il est nécessaire de lutter contre les crimes financiers, mais il est fort douteux que la coopération avec des pays indignes de confiance et subversifs serve cet objectif.

La meilleure façon de lutter contre la fraude serait de simplifier radicalement les systèmes fiscaux et de limiter la taille de l’administration publique. Mais il y aura toujours ceux qui répondront que ce n’est pas réaliste.

Accepter la fin ?

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Image Coucher de soleil

Dernièrement, la frénésie de dépenses pour lutter contre le Covid-19 et le changement climatique est passée à la vitesse supérieure. Toutes les limitations des dépenses ont été supprimées. L’assouplissement quantitatif, c’est-à-dire l’impression de monnaie, a atteint des niveaux sans précédent – un peu comme lorsque les Romains mélangeaient le cuivre et l’argent pour faire plaisir au peuple. Et comme dans la Rome antique et d’autres empires, le passif résultant de cette stratégie pèsera sur les générations futures.

La lutte contre le Covid-19 et les dommages environnementaux sont des causes louables. Mais il n’y a pas de plan transparent pour utiliser l’argent qui est maintenant destiné à ces fins. La seule certitude est que l’influence de l’État et la taille de l’administration vont augmenter. La recherche de la durabilité doit inclure non seulement les préoccupations écologiques, mais aussi les préoccupations économiques et sociales.

Les États-Unis se trouvent dans une situation similaire à celle de l’Europe. Afin de permettre des dépenses supplémentaires, Washington augmente fortement les impôts et, à l’instar des pays européens, a rejoint la campagne de l’OCDE en faveur de taux d’imposition minimums dans le monde entier. Cela permettrait la création d’un cartel mondial qui pourrait imposer une fiscalité excessive à volonté. Au sein du G20, les pays démocratiques sont d’accord avec les pays autoritaires sur cette question. Comme dans l’empire romain, les mauvaises incitations sont appliquées et les impôts sont utilisés comme un moyen de poursuivre l’égalité. Le véritable gagnant ici est la bureaucratie privilégiée.

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Image Pixabay représentant la liberté

Le contrôle que les parlements exercent sur les questions budgétaires s’érode même dans les démocraties libérales. La plupart des députés dépendent de l’État pour leur emploi et suivent fidèlement les dirigeants de leur parti qui siègent au gouvernement – un cercle vicieux.

En regardant l’histoire et le fiasco actuel, nous pouvons conclure que les vraies démocraties sont en danger. Elles ne sont pas menacées par les mouvements dits populistes, mais plutôt par les dépenses excessives et le pouvoir disproportionné accordé aux administrations.

Tout cela se traduit par le passage d’une démocratie décentralisée à une bureaucratie technocratique centralisée. Les avantages de la numérisation seront éclipsés par son utilisation abusive comme outil de contrôle des citoyens.

La démocratie libérale est légitimée par la liberté individuelle. Et aujourd’hui, le seul moyen de la restaurer serait de réduire radicalement la taille de l’administration, de simplifier les systèmes et de revenir à une fiscalité raisonnable, pragmatique et équitable en se concentrant sur le bon sens et le bien public à long terme. Dans un État qui fonctionne, les impôts sont destinés à couvrir les dépenses nécessaires de l’administration et ne sont jamais utilisés comme un outil politique.

Si nous croyons que la réduction de la taille de l’administration publique – et donc des dépenses – est impossible, alors nous acceptons aussi implicitement la fin des véritables démocraties libérales fondées sur la liberté et l’État de droit.