La politique Biden vis-à-vis de la Chine

Rafiek Madani pour ENAB

Avertissement la publication de cette article était prévue pour le lendemain de l’investiture du Président Biden. En raison d’événements sans précédent (…), la publication a été reportée à une date ultérieure. Voici donc cet article tant attendu

Barack Obama, Iphone, Sourire, Détendu
Photo Pixabay (Biden à gauche – Obama à droite)

Fin novembre 2020, le président américain Joe Biden a nommé six personnes à des postes clés dans le cercle restreint de son administration. Ces six personnes sont des habitués du mandat du président Barak Obama (2009-2017) ; on a l’impression étrange que l’establishment de Washington est de retour. La Chine et les autres pays asiatiques en sont à la fois heureux et peinés. Mais la politique probable du président Biden à l’égard de la Chine mérite d’être précisée.

Prévision scientifique

Bannière, En Tête, Les Mathématiques
Image Pixabay représentant scientifique

Une évaluation peut être faite en examinant de près le bilan politique personnel de M. Biden, son attitude et ses déclarations sur la Chine au cours de sa carrière – notamment lorsqu’il était le vice-président de M. Obama – ainsi que les trajectoires politiques, et les opinions, des membres de son cabinet. De plus, des pistes précieuses peuvent être trouvées dans les commentaires faits sur la Chine par M. Biden et sa colistière Kamala Harris pendant la campagne électorale. La troisième source d’informations est le parti démocrate – son point de vue sur la Chine et, en particulier, sur le parti communiste chinois (PCC), peut être trouvé dans des documents officiels. Enfin, il y a l’appréciation du président et de son cercle proche sur la politique chinoise menée par l’administration du président Donald Trump.

Image Wikipédia : Parti communiste chinois

Deux questions critiques se posent immédiatement dans l’analyse.

La première est la suivante : Comment le président Biden et son équipe considèrent-ils la puissance montante de la Chine ?

Il est clair que le président Trump considère la Chine dirigée par le PCC comme un « adversaire stratégique » sur toute la ligne. M. Biden, cependant, semble avoir une vision plus nuancée. Tout en reconnaissant que la Chine est un adversaire idéologique, le président la définit comme un concurrent stratégique des États-Unis – mais sur certaines questions, comme un partenaire. M. Biden fait valoir que si les États-Unis doivent rivaliser avec la Chine dans les domaines de l’économie, de la technologie et de la défense, il est essentiel de coopérer avec Pékin sur le changement climatique, la santé publique mondiale et la prolifération nucléaire.

La deuxième question est la suivante : quelle puissance, la Chine ou la Russie, représente une plus grande menace pour les États-Unis, notamment sur le plan militaire ?

M. Biden a vivement critiqué la Chine. Pendant la campagne électorale, il est allé jusqu’à qualifier le dirigeant chinois, le président Xi Jinping, de « voyou« . Et il a souligné dans son essai d’avril sur la politique étrangère que les États-Unis devaient traiter avec la Chine « avec force« . Néanmoins, ces énonciations peuvent également être interprétées comme de la rhétorique de campagne. En réalité, il est plus probable que la administration fraichement en place cherche à effectuer une réinitialisation limitée dans l’espoir d’établir une politique chinoise plus positive et plus efficace.

Le président Biden traite le président chinois de « thug » (voyou)

Rival ou ennemi

Fantasmes, Livres, Pièges
Image Pixabay

Le président Biden et son colistier ont tous deux décrit l’armée russe comme une grande menace. Le secrétaire d’État, Antony Blinken, a déclaré au moins une fois (lors d’une interview télévisée en septembre dernier) que la Chine représentait « le plus grand défi » pour les États-Unis. Toutefois, il maintient que la Russie représente une menace très importante et que la politique américaine doit se concentrer sur le régime du président Vladimir Poutine.

Le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, une étoile montante au sein du parti démocrate, partage pour la plupart les vues de M. Biden et de Mme Harris sur l’Empire du Milieu. Pas plus tard qu’en 2017, il a plaidé contre l' »endiguement » en tant que « politique autodestructrice« , préconisant à la place « une voie médiane – qui encourage la montée en puissance de la Chine d’une manière qui soit cohérente avec un ordre régional ouvert, équitable et fondé sur des règles.« 

Jake Sullivan 2021 (cropped).jpg
photo wikipédia J. Sullivan

La politique américaine ne doit pas se limiter aux relations bilatérales avec Pékin, mais doit plutôt porter sur « nos liens avec la région qui établirent un environnement plus propice à une montée en puissance pacifique et à somme positive de la Chine« , a expliqué M. Sullivan.  

De telles théories de la part de démocrates de premier plan permettent de mieux comprendre pourquoi de nombreux dissidents chinois vivant à l’étranger ont soutenu de tout cœur la candidature du président Trump à un second mandat et ont même toléré ses frasques post-électorales et ses théories du complot. Le bilan de M. Biden, notamment son évaluation amicale du président Xi pendant sa vice-présidence, a également contribué à cette attitude.

Extrait où Biden déclare que la Russie est une menace pour l’ordre libéral international

Les nouveaux contours de la politique

Statue De La Liberté, New York, Statue
Photo Pixabay

En toute honnêteté, la politique chinoise du président Biden s’écartera de l’approche indulgente du président Obama. Sous la direction de M. Xi, la Chine d’aujourd’hui est très différente de celle de l’ère Obama. Les contours de la politique de Biden, certains de ses aspects essentiels, peuvent déjà être discernés.

Dans le domaine économique, l’administration Biden conduira probablement les affaires de manière plus transparente, plus prévisible et, sans doute, plus sophistiquée que ses prédécesseurs. La « dureté douce » pourrait être le principe directeur ici.

Le président Biden devra d’abord se concentrer sur les questions intérieures, en raison de la pandémie de Covid-19 et des autres défis immédiats auxquels les États-Unis sont confrontés. L’ajustement de la politique sur une série de questions commerciales, notamment les tarifs douaniers de M. Trump, pourrait devoir attendre. Toutefois, il est concevable qu’en temps voulu, la nouvelle administration tente de forger un front unifié avec les alliés des États-Unis sur la politique commerciale mondiale afin d’obliger la Chine à respecter les règles internationales. Il est probable que Washington envisage d’adhérer à l’accord commercial de masse de l’Asie – l’accord global et progressif pour le partenariat transpacifique (CPTPP). Mais il est techniquement impossible que cela se produise à court ou même à moyen terme.

Les fruits à portée de main

Fruits Frais, Bols, Bols De Fruits
Image Pixabay

Un grand point d’interrogation subsiste également sur la mesure dans laquelle Pékin peut être amené à jouer selon les règles de l’Occident, comme l’a promis M. Biden. D’une part, le président Trump n’a pas été en mesure de pousser la Chine vers une réforme économique structurelle, notamment en ce qui concerne ses entreprises d’État. Le président Biden n’a pas plus de chance de persuader M. Xi et le PCC de se débarrasser de ce secteur, vital pour toute économie d’État. D’un autre côté, il est probable que la guerre économique entre les États-Unis et la Chine connaîtra un certain apaisement. Cela profitera aux entreprises américaines qui font des affaires en Chine et, dans une moindre mesure, aux exportations chinoises.

Il y a de bonnes raisons de penser que l’administration Biden maintiendra le pays dans une concurrence féroce avec la Chine en matière de technologie. Le secrétaire d’État, M. Blinken, a fait une remarque révélatrice : le président s’est inquiété de l’utilisation de la technologie par la Chine pour renforcer son emprise autoritaire sur la population. On pourrait en déduire que pour maintenir l’avantage des États-Unis sur la Chine dans le domaine de la haute technologie, l’administration fraichement mise en place ne lèvera pas, ou n’assouplira pas de manière significative, les mesures restrictives de l’administration Trump contre les entreprises chinoises.

Dans le même temps, les Américains introduiront des mesures plus proactives pour promouvoir la recherche et le développement (R&D). L’ère du chapardage et des transferts forcés faciles de technologies des entreprises occidentales est révolue pour la Chine. Contrairement aux années Obama, les Américains seront vigilants en ce qui concerne les savoir-faire sensibles.

Questions de sécurité délicates.

Soldat, Guerre, Armes À Feu
Image Pixabay

En ce qui concerne la sécurité régionale, les signaux émis par le cercle Biden ont été peu clairs, voire contradictoires. Si le président devait revenir aux instincts et aux opinions politiques qu’il a exprimés en tant que vice-président, la Chine pourrait s’attendre à traiter avec des États-Unis plus souples et moins résolus que sous M. Trump. Cette perspective inquiète déjà certains pays asiatiques, notamment le Japon, la Corée du Sud et le Vietnam.

D’autre part, le fait que M. Biden ait envisagé de nommer Michele Flournoy, sous-secrétaire au Pentagone sous l’administration Obama et vétéran de nombreux débats politiques houleux, au poste suprême de la défense a fait froncer bien des sourcils au sein du parti démocrate. En juin dernier, Mme Flournoy a publié un article dans Foreign Affairs, soutenant que les États-Unis devraient développer une capacité crédible de détruire tous les navires et sous-marins chinois en 72 heures afin de contrecarrer la dissuasion conventionnelle du PCC en mer de Chine méridionale. M. Biden a finalement opté pour un ancien commandant américain en Irak pour ce poste. Cependant, il est concevable que son administration travaille encore plus dur que l’équipe Trump pour assurer la libre navigation en mer de Chine et une présence américaine efficace dans la région. Ce point a été souligné dans le programme du parti démocrate pour 2020.

Illustration.
Photo Wikipédia: Michele Flournoy

Dans le domaine des droits de l’homme, l’administration Biden sera certainement plus virulente sur des questions telles que les mauvais traitements infligés aux Ouïghours dans la province du Xinjiang ou la volonté impitoyable de Pékin de contrôler totalement Hong Kong. Toutefois, étant donné que le gouvernement chinois considère toutes ces questions comme des affaires intérieures et que le statut spécial indépendant de Hong Kong a déjà été mis à mal, il est difficile d’imaginer un scénario dans lequel les critiques de l’administration Biden pourraient donner des résultats tangibles.

Néanmoins, la politique du président Trump restreignant les programmes d’échanges internationaux d’étudiants sera très probablement révisée. Les États-Unis restent le pays le plus souhaitable pour les jeunes Chinois pour étudier. Simultanément, l’administration Biden envisagera probablement de limiter l’accès des Chinois du continent aux disciplines techniques critiques.

La plus grande inconnue : Taiwan

Image Wikipédia

La politique du président Biden à l’égard de Taïwan reste vague, même si la plateforme 2020 des démocrates n’approuve pas le principe de la Chine unique de Pékin et réaffirme son engagement envers la loi sur les relations avec Taïwan. Pendant les années Obama, le gouvernement américain a mené une politique typique d' »ambiguïté stratégique » dans ce point chaud. Les États-Unis sont tenus par le traité de fournir à Taïwan les moyens de se défendre. Ils reconnaissent la position de Pékin selon laquelle Taïwan fait partie de la Chine, mais ne la reconnaissent pas officiellement et explicitement. Dans le cadre de cette politique, Washington part du principe que la Chine voudra reprendre Taïwan par la force et que les forces américaines dans la région doivent être dissuasives face à cette éventualité. D’autre part, cette politique encourage la coopération et les échanges entre les deux rives du détroit comme moyen de maintenir la paix.

Le président Obama n’aurait jamais franchi la ligne rouge de Pékin dans sa rhétorique de la « Chine unique« . M. Biden a également souligné qu’aucune quantité d’armes expédiées à Taïwan ne garantira sa sécurité et que les échanges et la communication entre les deux rives du détroit sont des outils essentiels pour protéger le statu quo.

Mike Pompéo, Robot, Art Numérique
Image Pixabay Pompeo

Cependant, l’administration Trump a violé ce cadre. Le 12 novembre 2020, lors d’une interview à la radio américaine, le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré que « Taïwan n’a pas fait partie de la Chine« , et a ajouté : « Cela a été reconnu avec le travail effectué par l’administration Reagan pour définir les politiques auxquelles les États-Unis adhèrent maintenant depuis trois décennies et demie. » La déclaration de M. Pompeo a été suivie d’une visite non annoncée, fin novembre, à Taïwan, d’un amiral deux étoiles de la marine supervisant le renseignement militaire américain dans la région Asie-Pacifique. Un tel appel n’aurait pas été fait sous le mandat du président Obama.

M. Biden a intérêt de faire quelques gestes conciliants envers Pékin. Sur Taïwan, cependant, il ne semble pas avoir de nouvelle politique claire. D’une part, M. Blinken, a déclaré que M. Biden allait « renforcer les défenses de la démocratie taïwanaise en exposant les efforts d’ingérence de Pékin« .

D’autre part, les autorités taïwanaises se souviennent très bien de l’attitude d’Hillary Clinton à l’égard de Taïwan lorsqu’elle était secrétaire d’État. Wikileaks a révélé qu’en 2011, elle a reçu un e-mail de son assistant de l’époque, Jake Sullivan, qui lui a transmis un article d’opinion du New York Times rédigé par le commentateur politique Paul Kane. Sous le titre « To save our economy, ditch Taiwan » (Pour sauver notre économie, abandonnez Taïwan), l’auteur affirmait que les États-Unis pourraient abandonner cet allié en échange de l’annulation par Pékin de la dette américaine de 1 400 milliards de dollars détenue par la Chine. Dans sa réponse à l’assistant, Mme Clinton a écrit qu’elle trouvait l’idée intelligente.

Snipping Tool Wikileaks mail

Peu importe ce qui s’est passé par la suite, le fait est que M. Sullivan est aujourd’hui, au poste de sécurité nationale par M. Biden. Face à la pression incessante de la Chine sur Taïwan, sur tous les fronts, y compris sur le plan militaire, les responsables de Taipei regretteront sûrement l’ère Trump.

Les Taïwanais espèrent néanmoins que, outre leur démocratie, l’industrie de pointe des semi-conducteurs de l’île, fortement liée aux grandes entreprises technologiques américaines, incitera le président Biden à continuer d’offrir à Taïwan une protection efficace.

Scénarios

Pixelchen, Pixel, Apprendre
Image Pixabay

Une amélioration limitée. Selon ce scénario, les relations entre les États-Unis et la Chine se stabilisent après l’entrée de M. Biden à la Maison-Blanche. Cela se manifestera progressivement par une amélioration des échanges commerciaux et culturels, mais aussi par un meilleur climat diplomatique.

Néanmoins, il y aura plus de points d’interrogation sur les questions de sécurité pour la région Asie-Pacifique que sous le président Trump, surtout au début de l’administration Biden. Du côté de la Chine, une expansion réussie du commerce régional et de la diplomatie vaccinale stimulera l’influence de Pékin et renforcera sa stratégie « Belt and Road » en 2021.

Même si l’administration Biden poursuit l’engagement actif des États-Unis dans la région Asie-Pacifique, les tensions en mer de Chine méridionale devraient s’apaiser. Mais dans le cas de Taïwan, il pourrait n’y avoir, au mieux, qu’un ralentissement temporaire de la volonté du président Xi de prendre le pouvoir. Aucun mécanisme de gestion des risques ne sera mis en place dans ce point chaud. Le mandat de M. Biden ne marquera que la phase de préparation de la compétition géopolitique à part entière entre les États-Unis et la Chine.

Un affaiblissement de la position américaine. Le deuxième scénario, tout aussi possible, est plus pessimiste. Il implique que les pays de la région Asie-Pacifique se retrouvent avec une administration Biden qui reprend ses vieilles habitudes en formulant les politiques relatives à l’Asie-Pacifique et à la Chine de la même manière que pendant le mandat du président Obama. Les nombreuses prises de position de président Biden pendant sa campagne donnent du crédit à ce scénario. On craint également que le président n’ait hérité du talent de son ancien patron à parler sans agir, ou à parler beaucoup sans agir.

Dans le pire des cas, le leadership américain ne fait pas le poids face aux élites politiques chinoises et la position des États-Unis dans la région Asie-Pacifique se détériore considérablement. Les promesses faites par M. Biden pendant la campagne électorale ne pourront être tenues. Le gouvernement de Taïwan devra finalement trouver sa propre porte de sortie ou se rendre.