Le blocage de Twitter va nuire au Nigeria en tant que destination d’investissement technologique.

Rafiek Madani pour ENAB

  • Start-ups technologiques
  • Pourquoi les médias sociaux sont importants pour les entreprises?
  • Réconcilier et désescalader
Snipping tool Twitter account of President Muhammadu Buhari

Ces dernières années, Lagos, la plus grande ville du Nigeria, est devenue le pôle technologique le plus attractif d’Afrique pour les investisseurs. Mais cette évolution pourrait être compromise par la décision du gouvernement de suspendre les activités de Twitter dans le pays.

Bien qu’aucun lien direct n’ait été établi, cette interdiction est intervenue deux jours après que Twitter a supprimé un tweet du président Muhammadu Buhari. Twitter a affirmé que le message avait été supprimé parce qu’il violait ses règles contre les « comportements abusifs ». L’interdiction pourrait être une mesure de rétorsion.

Un nouveau coup de froid est intervenu dans les relations entre le Nigeria et Twitter à la mi-avril, lorsque la plateforme de médias sociaux a choisi le Ghana pour y installer son siège régional. Le marché du Nigeria est plus important que celui du Ghana, avec plus d’utilisateurs de Twitter que le Ghana n’a de citoyens. Le Ghana a gagné parce que son gouvernement a créé un environnement attrayant pour les investisseurs extérieurs en améliorant la production d’électricité du pays, en investissant dans de bonnes routes et dans un projet de port sans papier.

Néanmoins, le secteur technologique naissant du Nigeria avait été considéré comme une proposition attrayante pour les investisseurs en raison du réservoir de talents au Nigeria, de la pénétration croissante des smartphones et de l’accès au marché nigérian de 200 millions de personnes.

La scène technologique nigériane, concentrée à Lagos, est une réussite récente et rare. Le secteur des technologies financières (fintech) est un domaine de croissance particulier.

Mais l’interdiction rend difficile pour le gouvernement de faire valoir qu’il est favorable aux entreprises technologiques. Le gouvernement nigérian a souvent appelé les investisseurs étrangers à investir dans les start-ups technologiques nigérianes et à soutenir l’écosystème technologique du pays.

Par exemple, en 2016, Buhari a accueilli Mark Zuckerberg lors de la première visite du PDG de Facebook en Afrique subsaharienne. Facebook devrait ouvrir un bureau au deuxième trimestre de 2021 à Lagos.

La suspension indéfinie de Twitter pourrait s’avérer être un revers en effrayant les investisseurs.

Start-ups technologiques

Démarrage, Commencez Vers Le Haut

Les start-ups nigérianes spécialisées dans les technologies financières (fintech) ont commencé à s’engager de manière innovante auprès des segments de la population qui n’ont pas accès aux services financiers traditionnels. Environ 56 % des adultes nigérians ne sont pas bancarisés.

Les entreprises locales Flutterwave et Paystack sont deux exemples de start-ups fintech qui ont pu obtenir des investissements récemment.

Flutterwave fournit des solutions de paiement aux entreprises. Elle a récemment attiré un investissement de 170 millions de dollars américains de la part d’un consortium d’investisseurs étrangers. Paystack, qui fournit également des solutions de paiement et des analyses de la clientèle, a attiré 200 millions de dollars US du géant américain des paiements Stripe.

Les deux start-ups ont récemment obtenu le statut très convoité de licorne. Il s’agit d’une référence aux jeunes entreprises technologiques privées évaluées à plus d’un milliard de dollars. Cela signifie que Flutterwave et Paystack ont déjà, sur le papier, plus de valeur que la plupart des grandes banques du Nigeria.

La suspension pourrait rendre plus difficile l’obtention d’investissements pour les entrepreneurs technologiques de ce type. Les entrepreneurs technologiques devront désormais convaincre les investisseurs des risques réglementaires. Ce sera d’autant plus le cas si leurs modèles économiques nécessitent une présence active sur les médias sociaux.

L’interdiction de Twitter réduira également l’exposition des entrepreneurs technologiques nigérians au monde, ce qui réduira leur capacité à attirer des financements et à développer leurs marchés.

Enfin, elle va à l’encontre de l’objectif de croissance économique et d’ouverture poursuivi par le gouvernement en envoyant le signal que le Nigeria n’est pas entièrement ouvert aux entreprises technologiques.

Pourquoi les médias sociaux sont importants pour les entreprise

De nombreuses petites et moyennes entreprises nigérianes utilisent les médias sociaux, notamment Twitter, pour faire du marketing, lancer des projets, attirer des investisseurs et atteindre des clients.

C’est le cas par exemple de jeunes entreprises technologiques comme Cowrywise, une société d’épargne et d’investissement, et Piggyvest, une plateforme d’épargne en ligne.

Il n’y a pas si longtemps, Cowrywise a annoncé qu’elle levait 3 millions de dollars de fonds d’investissement. L’un des investisseurs participants, Sahil Lavingia, a tweeté que sa conversation d’investissement a commencé par un message direct Twitter ou « DM ». Lavingia est le fondateur de Gumroad, une plateforme en ligne basée à San Francisco qui facilite la vente de produits par des créateurs directement aux consommateurs.

Lavingia a investi dans l’entreprise nigériane et a posté sur Twitter : « Excité d’investir dans une autre startup africaine ! Le pouvoir de Twitter ».

Twitter

Les entreprises nigérianes ont également utilisé les médias sociaux pour faire connaître leurs marques. Certaines le font par le biais d' »influenceurs », comme les blogueurs de mode de vie et de divertissement Linda Ikeji et Uche Eze Pedro, ainsi que le blogueur musical Demola Ogundele de Notjustok.

Réconcilier et désescalader

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Pixabay Twitter

Le ministre nigérian de l’information, Lai Mohammed, a reproché à Twitter d’appliquer « deux poids, deux mesures », car l’entreprise de médias sociaux n’a pas, jusqu’à récemment, supprimé ou signalé les tweets incendiaires de Mazi Nnamdi Kanu, le leader du groupe séparatiste.

Mais, à mon avis, l’interdiction de Twitter semble confirmer l’idée que le gouvernement nigérian n’aime pas être tenu pour responsable de ses actions et être examiné de près lorsqu’il n’y parvient pas. Cela sent la censure et rappelle les institutions non démocratiques. Le président n’était pas obligé d’utiliser la plateforme pour exprimer ses opinions et aurait dû être informé que l’utilisation de Twitter implique de se soumettre à ses règles.

Si la querelle entre le gouvernement nigérian et Twitter n’est pas désamorcée, le secteur technologique florissant du pays en souffrira. Et ce, à un moment où le Nigeria a besoin d’exploiter la technologie pour relever ses défis socio-économiques. Le principal d’entre eux est le besoin urgent de réduire sa dépendance au pétrole et d’améliorer ses infrastructures. La technologie peut l’y aider.