Les progrès et les échecs de la diplomatie indienne en matière de vaccins

Rafiek Madani pour ENAB

  • Puissance d’exportation
  • Des erreurs importantes
  • La montée en puissance
  • Scénarios

Au cours des trois premiers mois de l’année, l’Inde a été présentée comme le sauveur du monde du Covid-19, exportant des millions de vaccins à travers le monde. Frappée par une deuxième vague du virus, l’Inde a cessé toute exportation à la mi-avril et tente désormais d’importer des vaccins. Cette déchéance a suscité un flot de critiques à l’encontre du gouvernement du Premier ministre Narendra Modi, a aggravé les pénuries de vaccins existantes dans des régions comme l’Afrique et a donné à la Chine l’occasion d’exercer davantage de soft power. Cependant, l’histoire mondiale du vaccin Covid a encore plusieurs chapitres devant elle, et l’Inde pourrait redevenir un exportateur net d’ici l’hiver si elle parvient à persuader les États-Unis de conclure un partenariat.

Puissance d’exportation

Logo AstraZeneca

Une forte baisse des cas de Covid-19 entre septembre et février a incité le gouvernement indien à lancer un programme de vaccination tranquille, qui a atteint à peine un demi-million de doses par jour à la fin du mois de janvier. Les deux fabricants de vaccins Covid du pays – Serum Institute of India (SII), qui a fabriqué le vaccin d’AstraZeneca sous licence, et Bharat Biotech – produisaient quatre millions de doses par jour. Les doses excédentaires ont commencé à s’accumuler, certaines menaçant d’expirer. L’Inde pensait avoir la marge de manœuvre nécessaire pour exporter.

Beaucoup de ces doses étaient déjà marquées pour une utilisation à l’étranger. Une grande partie de la production de SII était réservée au programme Covax, soutenu par la Fondation Gates et destiné aux pays pauvres. La société a également signé des ventes commerciales à des pays spécifiques autorisées par un accord de commercialisation avec AstraZeneca. New Delhi a été inondée de demandes de plus de 90 gouvernements étrangers.

Wikipedia

En janvier, le Premier ministre Modi a annoncé le programme Vaccine Maitri (« amitié des vaccins ») consistant à expédier des doses aux pays dans le besoin. Au moment où une interdiction d’exportation a été imposée à la mi-avril, les entreprises indiennes avaient exporté 66 millions de vaccins : 54 % d’entre eux à des fins commerciales, 30 % dans le cadre de Covax et 16 % sous forme de subventions.

L’Inde a été louée au niveau international, notamment en raison du contraste avec d’autres centres de fabrication de vaccins. L’Europe et les États-Unis consommaient la quasi-totalité de leur production nationale. Les vaccins chinois avaient du mal à obtenir l’approbation réglementaire.

L’envoi de vaccins par l’Inde n’était pas arbitraire. Les voisins étaient la priorité : L’Inde a livré plus de 10 millions de doses au Bangladesh, le plus grand bénéficiaire. Des vaccins ont également été fournis à des pays à revenu intermédiaire d’Afrique et d’Amérique latine, à des nations insulaires des Caraïbes et du Pacifique Sud et à certains pays d’Europe centrale, souvent des pays dans lesquels l’Inde voyait une occasion de créer un profil à partir de rien.

Wikipédia

Une rivalité implicite avec la Chine s’est souvent manifestée. Lorsque le Paraguay, l’un des rares pays à reconnaître Taïwan, s’est mis à la recherche de vaccins Covid, Pékin a immédiatement proposé de les fournir, mais en y joignant une clause restrictive évidente : le retrait de son soutien à Taipei. Bien que l’Inde n’ait pas d’ambassade à Asuncion, le ministre des affaires étrangères du Paraguay a fait appel à New Delhi. L’Inde a envoyé 200 000 doses et a été remerciée publiquement par le ministre des affaires étrangères de Taïwan.

Des erreurs importantes

Erreur 404, 404 Error, Erreur, 404

La principale erreur de New Delhi a été de ne pas utiliser l’année écoulée pour augmenter la capacité de production de vaccins. Son ministère de la santé, obsédé par le maintien du coût des médicaments sur le marché intérieur, a fixé le prix du vaccin Covid-19 à 2 dollars. Sceptique quant à l’éventualité d’une deuxième vague, il a également refusé d’effectuer des achats en gros et a hésité à accorder une subvention d’équipement lorsque SII et Bharat Biotech ont demandé de l’aide pour financer leurs plans d’expansion. L’interdiction d’exportation a été le dernier clou du cercueil, décourageant le secteur privé de se préparer à une expansion future, notamment en réservant très tôt les ingrédients nécessaires à l’étranger.

Lorsque les cas se sont multipliés en mars, New Delhi, paniquée, a mis un terme à toutes les exportations de vaccins. Les centres africains de contrôle et de prévention des maladies ont averti l’Inde qu’elle « n’était pas une île ». Le Premier ministre Modi était inévitablement plus préoccupé par le problème qu’il rencontrait chez lui, l’Inde étant devenue l’épicentre du Covid, avec plus de la moitié des nouveaux cas enregistrés dans le monde. Tentant tardivement d’accélérer la production, New Delhi a accordé des subventions d’équipement aux fabricants, libéré partiellement les prix, accéléré l’approbation et les tests, et commencé à chercher des sources d’approvisionnement à l’étranger.

Si tard dans la partie, les étagères de matériel lié à Covid étaient largement vides. Le plus grand obstacle était d’importer suffisamment d’ingrédients d’autres pays pour améliorer la fabrication des vaccins dans le pays. La principale source était les États-Unis, qui avaient restreint les exportations de nombreuses substances liées à Covid. Il fallut des efforts diplomatiques considérables pour persuader Washington de lever partiellement ces restrictions.

La montée en puissance

Marteau, Sledgehammer, Mallet, Outil

L’Inde est actuellement confrontée à une pénurie de vaccins jusqu’à la fin du mois de juillet, avec un bond de l’offre à partir du mois d’août. Le gouvernement indien a déclaré qu’il pensait pouvoir produire deux milliards de doses de vaccins entre août et décembre, soit en théorie suffisamment pour couvrir 80 % de la population indienne. Les responsables admettent en privé qu’il s’agit du meilleur scénario possible ; il suppose qu’il n’y aura pas de perturbation de la chaîne d’approvisionnement et que tous les nouveaux vaccins recevront l’autorisation réglementaire.

L’Inde dispose de trois vaccins approuvés par les autorités réglementaires. En juin et juillet, le pays produira environ 240 millions de doses de ces vaccins. En août, la production passera à 170 millions, tandis que cinq nouveaux vaccins devraient recevoir l’autorisation et ajouter 40 millions de doses supplémentaires. De septembre à décembre, la production de doses aura à nouveau augmenté pour atteindre environ 450 à 500 millions par mois. Le tout sera complété par des dizaines de millions d’importations, dont l’achat est en cours de négociation.

Selon des sources industrielles, les problèmes de production quotidiens réduiront ces chiffres d’environ 20 %. Selon les responsables, l’Inde pourrait recommencer à exporter des vaccins, peut-être dès octobre, mais plus probablement en décembre. La condition préalable la plus importante pour atteindre de tels chiffres est un flux régulier des produits chimiques et des équipements nécessaires à une telle expansion de la production.

Environ 250 ingrédients provenant d’une trentaine de pays entrent dans la fabrication d’un vaccin, la plupart provenant des États-Unis. New Delhi a passé des mois à faire valoir auprès de Washington qu’il était dans l’intérêt des États-Unis et du monde entier de faire tourner à plein régime la machine indienne à fabriquer des vaccins. Début juin, l’administration Biden a annoncé qu’elle allait lever les restrictions sur l’envoi de certains matériaux nécessaires à l’Inde, bien que certaines contraintes de production restent en place.

Scénarios

D'Échecs, Métaphore, Conseil, D'Affaires
Pixabay

Dans le worst-case scenario, l’Inde aurait du mal à augmenter la production de vaccins au-delà de 250 millions de doses par mois. Cela serait vrai si les nouveaux vaccins ne parvenaient pas à surmonter les obstacles réglementaires et, pire encore, si les ingrédients importés n’arrivaient pas en nombre suffisant. L’Inde aurait juste assez de doses pour elle-même mais cesserait d’être un acteur de la réponse internationale à la pandémie. Les États-Unis ou la Chine prendraient le relais. Le cauchemar serait l’arrivée d’une mutation de Covid-19 immunisée contre un ou plusieurs des vaccins. Jusqu’à présent, rien de tout cela ne semble probable. Sur la base de leur technologie, au moins deux des nouveaux vaccins semblent presque certains de recevoir une autorisation.

Le scénario le plus probable est que l’Inde se situe légèrement en dessous de la barre des deux milliards de doses, ce qui est suffisant pour maîtriser les problèmes actuels de Covid d’ici la fin de l’année. Mais il n’y aura guère d’excédent exportable avant les derniers mois de 2021 ou le début de l’année prochaine, date à laquelle l’Inde sera l’une des nombreuses plaques tournantes de l’exportation mondiale. La brève période pendant laquelle l’Inde a été qualifiée de « pharmacie du monde » ne serait qu’un feu de paille. Mais au moins, le pays aurait maîtrisé le Covid à l’intérieur de ses frontières et serait en mesure de contribuer à l’immunisation du reste du monde.

Le scénario le plus positif commence déjà à se dessiner dans les consultations diplomatiques de l’Inde avec les États-Unis, le Japon, le Royaume-Uni et, dans une certaine mesure, l’Union européenne. Ces discussions partent du principe que le monde aura besoin de dizaines de milliards de vaccins, y compris des rappels, pendant plusieurs années. Des plans commencent à émerger pour que les grandes démocraties du monde mettent en commun leurs ressources – technologiques, financières et autres – et génèrent un flux constant de doses pour le monde.

Des éléments de cette stratégie sont déjà évidents dans le récent groupe de travail quadrilatéral sur les vaccins et les éléments pharmaceutiques de la récente feuille de route bilatérale signée par l’Inde et la Grande-Bretagne. La dernière pièce s’est mise en place lorsque les États-Unis ont mis fin à leur isolement du Covid en juin et ont annoncé leur intention d’exporter des vaccins et d’aider les autres à les fabriquer. Ces plans contribueraient à revigorer la capacité de l’Inde, mais aussi à marginaliser les efforts de la Chine pour s’imposer comme le prochain sauveur de vaccins du monde.