Redessiner le regard que nous portons sur les relations entre l’Afrique et la Chine

Rafiek Madani pour ENAB

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Le thème des relations sino-africaines offre l’occasion de repenser les paramètres territoriaux des études africaines. En particulier, il peut contribuer à détourner l’attention du monde atlantique en tant que point focal dominant des connexions entre l’Afrique et le reste du monde.

Le problème est que les études actuelles et l’opinion publique ont souvent dérivé vers de vieux cadres et des motifs coloniaux.

Pour prendre un exemple, les ambitions de la Chine ont souvent été interprétées comme faisant partie d’une nouvelle « ruée vers l’Afrique« , les pays africains devenant une fois de plus les victimes d’une puissance mondiale extérieure. Un autre exemple est l’utilisation non critique du stéréotype orientaliste du « dragon » pour symboliser la Chine et son agressivité perçue.

J’explore ces questions de cadrage, de narration et d’analyse dans un article récent. Je soutiens que ces approches ont donné lieu à des représentations erronées et problématiques qui ont conduit à ignorer différentes parties de la longue histoire du continent avec la Chine.

Plus précisément, la guerre froide a été une période robuste de mise en réseau et de solidarité afro-asiatique contre le néocolonialisme occidental. Plus anciennes encore sont les histoires locales des communautés d’immigrés chinois sur le continent, dans des pays comme l’Afrique du Sud. Ces expériences doivent être mieux intégrées dans notre compréhension des relations sino-africaines actuelles.

Utilisez l’histoire

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L’histoire peut être une référence utile pour comprendre ce qui se passe aujourd’hui. Mais le simple fait de reprendre les récits impériaux comme cadre d’orientation peut occulter les perspectives locales et les histoires alternatives.

Dans le cas des relations sino-africaines, le reconditionnement de vieux paradigmes peut dissimuler un ensemble plus complexe de fondements et d’archives.

Un exemple de cette histoire plus complexe est celle de la guerre froide. Pendant cette période, la Chine est devenue un soutien et un allié des mouvements de libération africains et des États postcoloniaux. Des réunions diplomatiques comme la conférence Asie-Afrique de 1955 à Bandung, en Indonésie, ont ouvert la voie à ces relations. La conférence a déclenché une longue histoire d’interactions transnationales au cours de la seconde moitié du XXe siècle, qui a atteint son apogée avec la tournée du Premier ministre Zhou Enlai dans dix pays africains en 1963 et 1964.

PM Chine communiste
Zhou Enlai (Image wikiipédia)

L’exemple le plus connu de l’influence de la Chine au cours de cette période est la popularité du maoïsme, qui s’est imposé comme une idéologie révolutionnaire et de développement. En mettant l’accent sur la paysannerie comme avant-garde du changement politique et économique, le maoïsme a trouvé un écho auprès des militants et des intellectuels africains. Ils se voyaient confrontés à un ensemble de conditions similaires sur tout le continent. L’État tanzanien et le programme ujamaa de Julius Nyerere, influencés par le maoïsme, ont montré comment les approches chinoises du développement pouvaient inspirer les projets économiques africains.

Cependant, il est également important de reconnaître la présence de longue date des communautés chinoises sur le continent. L’immigration chinoise en Afrique australe et orientale a commencé il y a plus d’un siècle. La journaliste sud-africaine Ufrieda Ho a abordé cette histoire dans ses mémoires, Paper Sons and Daughters. Son récit multigénérationnel décrit l’expérience de sa famille en Afrique du Sud avant, pendant et après l’apartheid, et illustre à la fois la présence et la marginalité des Sud-Africains d’origine chinoise, qui ont été laissés de côté dans les récits historiques dominants. Ces histoires sociales ont également été largement absentes des discussions sur les relations sino-africaines.

Une nouvelle stratégie

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L’invisibilité de ces histoires locales est en partie due aux définitions académiques dominantes de l’identité « africaine« . Cette identité reste profondément racialisée, l' »africanité » et la « négritude » étant considérées comme synonymes.

Cependant, le problème de ce type de correspondance race-territoire devient clair lorsque l’identité « européenne », par exemple, est toujours supposée être « blanche« . En effet, cette logique trahit une vision du monde et une taxonomie coloniales persistantes qui associent race et lieu.

Une compréhension plus large et décolonisée de l’identité « africaine » pourrait remédier à ces habitudes de perception ancrées. Un certain nombre de communautés ayant une histoire profonde sur le continent, qu’il s’agisse des Chinois d’Afrique du Sud, des communautés indiennes d’Afrique de l’Est et d’Afrique australe ou des communautés libanaises d’Afrique de l’Ouest, indiquent d’autres façons raciales et culturelles d’être « africain« .

Pour ce qui est de la Chine et de l’Afrique d’aujourd’hui, cette nouvelle conception de l' »africanité » peut permettre de repositionner les relations sino-africaines au-delà de la rhétorique diplomatique du commerce et du développement et de mettre l’accent sur les histoires locales des communautés sino-africaines qui précèdent de loin notre présent mondial.

Pour en revenir à la guerre froide, l’idée de l' »afro-asiatisme« , qui a fait son apparition au milieu des années 1950 à la suite de la conférence de Bandung, offre un autre passé utilisable qui peut contribuer à cette nouvelle orientation.

L’afro-asiatisme a été soutenu de différentes manières par l’Organisation de solidarité des peuples afro-asiatiques fondée au Caire en 1957, l’Association des écrivains afro-asiatiques établie à Tachkent en 1958 et le Mouvement des non-alignés qui a vu le jour à Belgrade en 1961. En tant qu’idéologie, il encourageait l’autodétermination et les idéaux moraux des luttes de libération, notamment l’égalité raciale et de genre, les droits de l’homme et la justice économique.

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Faire revivre cette idée pourrait ouvrir la porte à une nouvelle forme de solidarité contre l’exploitation et les abus constatés des deux côtés de l’équation « Chine-Afrique« . Ces problèmes peuvent être observés dans les accords fonciers conclus par les gouvernements africains qui ne profitent pas aux résidents préexistants. Ils se manifestent également par le racisme anti-noir en Chine.

Une éthique rénovée de l’afro-asiatisme pourrait fournir un antidote à ces problèmes et favoriser de nouvelles formes de communauté et d’internationalisme. En outre, redéfinir l’identité africaine pour y inclure la présence historique des communautés chinoises pourrait encourager et soutenir des compréhensions plus significatives des connexions transnationales sur une plus longue période. Pour repenser notre façon d’envisager la relation de l’Afrique avec la Chine, il faut aller au-delà des clichés historiques, selon lesquels les pays africains sont toujours victimes de puissances extérieures. Heureusement, il existe de multiples histoires de réseaux substantiels et de convivialité cosmopolite entre l’Afrique et la Chine pour que cette possibilité se concrétise.