Le Royaume-Uni veut adhérer à un accord commercial dans le Pacifique.

Rafiek Madani pour ENAB

  • Nouveaux contrats
  • Négociation des coûts
  • Une géopolitique compliquée

Le gouvernement britannique a entamé des négociations en vue d’adhérer à l’Accord global et progressif pour le partenariat transpacifique (CPTPP), suggérant que l’adhésion à ce pacte commercial est un résultat positif du Brexit.

Le CPTPP, comme son nom l’indique, est un accord sur le commerce (et les questions connexes) entre onze pays riverains du Pacifique – Australie, Brunei, Canada, Chili, Japon, Malaisie, Mexique, Nouvelle-Zélande, Pérou, Singapour et Vietnam. Il est le résultat de la révision d’un accord antérieur, le Partenariat transpacifique (PTP), après que l’administration Trump a retiré les États-Unis des négociations et fait capoter l’accord naissant.

Il est très peu probable que l’adhésion au CPTPP fasse une différence significative dans les perspectives économiques post-Brexit du Royaume-Uni. L’adhésion à ce méga-accord commercial obligera le Royaume-Uni à faire le genre de compromis difficiles auxquels il s’est souvent opposé lorsqu’il était membre de l’UE.

Elle apportera également aux exportateurs britanniques des avantages supplémentaires très limités, tant dans l’absolu que par rapport aux concurrents de l’UE, et risque d’entraîner le Royaume-Uni dans une dynamique géopolitique de plus en plus complexe en Asie-Pacifique.

Nouveaux contrats

Business, Signature, Contrat, D'Affaires
Image Pixabay

Depuis qu’il a quitté l’Union européenne, le Royaume-Uni a manifestement signé des accords commerciaux à un rythme soutenu.

Toutefois, ces premiers accords, conclus avec des pays comme le Vietnam, le Japon et la Norvège, étaient des accords « grand-père », c’est-à-dire des renégociations avec des pays avec lesquels le pays avait déjà conclu des accords d’accès au marché en vertu de son appartenance à l’UE. Le commerce étant déjà très libre dans le cadre de ces relations, la négociation de ces accords était beaucoup moins complexe que celle d’accords entièrement nouveaux, qui exigent des concessions supplémentaires.

Le CPTPP est différent des autres accords commerciaux britanniques car l’UE n’est pas membre du pacte. Elle n’a d’ailleurs jamais exprimé le souhait de le devenir. Toutefois, l’UE a déjà signé des accords bilatéraux avec de nombreux pays qui sont également membres de l’accord : le Mexique, le Chili, le Pérou, Singapour, le Canada, le Japon et le Vietnam.

L’UE mène également des négociations actives avec l’Australie et la Nouvelle-Zélande, où les progrès sont encourageants et l’ambiance positive.

Lisez également: Le programme « Build Back Better World » de Biden : Opportunités, pièges et air chaud

Les seuls membres du CPTPP avec lesquels l’UE n’a pas conclu d’accord de libre-échange existant ou potentiel sont la Malaisie et le Brunei. Bien que ce dernier soit l’un des pays les plus riches de la région, il compte moins d’un demi-million de consommateurs. Les 32 millions de consommateurs de la Malaisie représentent un marché potentiel intéressant et ses négociations commerciales avec l’UE sont au point mort.

L’adhésion au CPTPP pourrait donc présenter des avantages économiques : la réduction du coût du commerce augmente généralement les flux et la langue commune que le Royaume-Uni partage avec plusieurs signataires est un facteur qui favorise traditionnellement le commerce. Elle permettrait également aux entreprises britanniques d’avoir un meilleur accès aux marchés de la Malaisie et du Brunei que leurs concurrents de l’UE.

Mais même les effets économiques positifs d’une augmentation des échanges avec ces marchés risquent d’être limités en raison de la « gravité ».

Comme deux planètes flottant dans l’espace, l’attraction d’une économie pour une autre est fonction de leur taille et de la distance qui les sépare – le partenaire commercial le plus proche d’un pays est le plus souvent son voisin. Le modèle gravitationnel du commerce est l’un des plus robustes de l’économie. C’est la gravité, autant que la politique, qui explique pourquoi moins de 8 % des exportations du Royaume-Uni sont destinées aux pays du CPTPP et que la petite Irlande a toujours été un marché plus important que la Chine pour les entreprises britanniques.

Le Royaume-Uni n’est tout simplement pas une nation du Pacifique et il est peu probable que l’ouverture de marchés, tels que la Malaisie, qui se trouvent à plus de 10 000 km, entraîne une augmentation importante des échanges.

Négociation des coûts

Bannière, En Tête, Hommes D'Affaires
Image Pixabay

Ainsi, bien que l’adhésion au CPTPP puisse présenter des avantages économiques, ceux-ci sont limités. En outre, la négociation de l’accès à ces nouvelles opportunités commerciales entraînera des coûts importants. Tous les accords de libre-échange impliquent des échanges d’accès aux produits clés qui intéressent l’autre partie.

Le Royaume-Uni a fait valoir que, libéré de ses partenaires de l’UE, il lui sera facile de conclure de nouveaux accords de libre-échange, puisqu’il n’aura plus à se préoccuper des industries « favorites » des autres membres, comme l’agriculture française. Mais le Royaume-Uni possède également des industries sensibles, qui s’inquiètent de l’impact d’une concurrence accrue et de normes de produits variables sur leurs moyens de subsistance.

Les agriculteurs britanniques s’insurgent déjà contre la volonté affichée du gouvernement d’accorder le libre accès à des produits agricoles fabriqués selon des normes moins exigeantes dans le cadre d’un accord commercial récemment conclu avec l’Australie. Le CPTPP amplifiera ces préoccupations et élargira le nombre de secteurs ayant de bonnes raisons de résister au libre accès au marché.

Parallèlement, les accords commerciaux modernes vont bien au-delà des tarifs douaniers. Le CPTPP comporte de nombreux chapitres sur les normes, notamment dans le secteur controversé de l’agriculture. L’adhésion au pacte risque d’accroître les divergences réglementaires avec l’UE dans des secteurs tels que la viande et les produits laitiers, ainsi que les biens industriels, ce qui compliquerait les exportations du Royaume-Uni, bien plus importantes, vers les marchés de l’UE. Le texte du CPTPP fait fréquemment référence à des normes et initiatives régionales. La région en question est évidemment l’Asie-Pacifique, et non l’Europe.

Une géopolitique compliquée

Chaos, Complexité, Complexe, Fractale
Image Pixabay

Il existe un autre risque lié à l’adhésion à cet accord avec une région lointaine et complexe. Le CPTPP reflète très bien l’évolution de la dynamique du pouvoir géopolitique qui émerge dans la région Asie-Pacifique. Les États-Unis étaient l’un des principaux instigateurs du prédécesseur du CPTPP, le TPP, et le retrait de Trump de l’accord a laissé un vide de pouvoir dans la région. Les autres membres du TPP, se méfiant des ambitions de la Chine de combler ce vide, ont décidé d’aller de l’avant sans les États-Unis et de signer le CPTPP. La nouvelle représentante américaine au commerce, Katherine Tai, s’est montrée prudente quant à la possibilité pour les États-Unis de réintégrer l’accord.

L’autre accord régional clé – le Partenariat économique global régional (RCEP) – inclut certains membres du CPTPP et la Chine. Pour sa part, la Chine a également exprimé récemment son intérêt à rejoindre le CPTPP. Ce n’est peut-être pas un ajout que le Royaume-Uni trouverait souhaitable, compte tenu de leurs relations bilatérales compliquées et de la controverse sur les droits de l’homme à Hong Kong et au Xinjiang.

Devenir partie à cet accord entraînera le Royaume-Uni dans un jeu de pouvoir entre les puissances régionales et pourrait compliquer d’autres alliances importantes, notamment avec l’Inde, qui a choisi de rester en dehors du CPTPP et du RCEP.

La précipitation à rejoindre le CPTPP semble donc à la fois économiquement singulière et potentiellement dangereuse sur le plan géopolitique. Il n’est peut-être pas surprenant que le gouvernement britannique ne soit pas pressé de publier son étude d’impact.