Comment Vladimir Poutine utilise le gaz naturel pour exercer son influence et punir ses ennemis.

Rafiek Madani pour ENAB

  • Comment Poutine contrôle le pétrole russe
  • La Russie face à l’Europe
  • Le dilemme ukrainien
Source: Wikipédia

Le récent sommet États-Unis-Russie entre les présidents Joe Biden et Vladimir Poutine laisse penser qu’un gazoduc russe controversé, Nord Stream 2, est une affaire réglée.

S’il est achevé comme prévu d’ici la fin de l’année, Nord Stream 2 acheminera 55 milliards de mètres cubes de gaz par an de la Russie vers l’Allemagne via la mer Baltique, puis vers le reste de l’Europe. Il devrait rapporter 3,2 milliards de dollars américains à la Russie chaque année.

La construction avait été interrompue pendant plus d’un an par les sanctions américaines adoptées en 2019 sur la construction et le financement du gazoduc. Les sanctions ont ensuite été élargies en 2020. Certains experts de la Russie s’attendaient à ce que ces sanctions servent de monnaie d’échange à Biden lors du récent sommet de Genève pour faire pression sur Poutine au sujet de l’occupation russe de territoires en Ukraine et en Géorgie, du soutien au régime dictatorial du Bélarus, de la violation des droits de l’homme en Russie et de l’empoisonnement, de l’emprisonnement et de la mise hors la loi de l’opposition politique.

Au lieu de cela, un mois avant le sommet, la Maison Blanche a levé les sanctions sur Nord Stream 2, ce qui a consterné certains législateurs américains et les partenaires des États-Unis en Europe.

Le projet de gazoduc est une coentreprise entre une poignée de compagnies gazières européennes et le géant russe Gazprom, une entreprise majoritairement publique qui est le plus grand fournisseur de gaz au monde. Pour Poutine, le gazoduc est l’occasion d’accroître son influence en Europe en renforçant la dépendance de la région à l’égard de l’énergie russe.

Depuis des décennies, le gaz naturel est le fondement du pouvoir de Poutine, tant au niveau national qu’international. Nord Stream 2 donne au dirigeant russe une nouvelle ligne de contrôle directe et puissante en Europe occidentale.

Pour plus d’info: Nord Stream 2

Comment Poutine contrôle le pétrole russe

Photo : engie.com

Depuis son entrée en fonction en 2000, Poutine a commencé à prendre le contrôle de l’industrie gazière et pétrolière russe. Il a renationalisé Gazprom, la compagnie pétrolière d’État qui avait été privatisée après la chute de l’Union soviétique.

Des recherches universitaires ont démontré que la reprise du contrôle du gouvernement sur l’industrie du gaz et du pétrole a contribué à la consolidation de l’autoritarisme en Russie. Et cela a coïncidé avec des mesures de répression contre l’opposition politique de Poutine.

En 2003, Mikhaïl Khodorkovski, propriétaire de la compagnie pétrolière Yukos et critique virulent de l’autoritarisme croissant de Poutine, est devenu le premier prisonnier politique célèbre du régime, après avoir été arrêté sous la menace d’une arme et emprisonné pendant 10 ans pour fraude fiscale. Yukos a finalement été saisi par le gouvernement et absorbé par les entreprises d’État.

À la fin de son premier mandat en 2004, le gouvernement de M. Poutine avait un contrôle important sur la production de pétrole et de gaz en Russie, qui est l’un des plus grands producteurs et exportateurs au monde. Les recettes tirées des ventes de pétrole et de gaz ont permis à Poutine de financer son programme national et d’augmenter ses dépenses militaires. Il a également exercé une influence extraordinaire sur les pays voisins qui dépendent de la Russie pour leurs besoins énergétiques.

Lisez également: L’Occident doit reconnaître l’importance de la Russie

Par exemple, en 2006 et 2009, lorsque le gouvernement ukrainien a adopté des politiques plus pro-occidentales et a contrarié le Kremlin, la Russie a carrément coupé l’approvisionnement en gaz du pays – et par extension, a coupé le gaz des pays situés en aval de la ligne d’approvisionnement en Europe centrale et occidentale, y compris l’Allemagne.

Depuis son entrée en fonction en 2000, Poutine a commencé à prendre le contrôle de l’industrie gazière et pétrolière russe. Il a renationalisé Gazprom, la compagnie pétrolière d’État qui avait été privatisée après la chute de l’Union soviétique.

Des recherches universitaires ont démontré que la reprise du contrôle du gouvernement sur l’industrie du gaz et du pétrole a contribué à la consolidation de l’autoritarisme en Russie. Et cela a coïncidé avec des mesures de répression contre l’opposition politique de Poutine.

Митя Алешковский (Mitya Aleshkovskiy) — Facebook of Mitya Aleshkovsky – CC BY-SA 3.0

En 2003, Mikhaïl Khodorkovski, propriétaire de la compagnie pétrolière Yukos et critique virulent de l’autoritarisme croissant de Poutine, est devenu le premier prisonnier politique célèbre du régime, après avoir été arrêté sous la menace d’une arme et emprisonné pendant 10 ans pour fraude fiscale. Yukos a finalement été saisi par le gouvernement et absorbé par les entreprises d’État.

À la fin de son premier mandat en 2004, le gouvernement de M. Poutine avait un contrôle important sur la production de pétrole et de gaz en Russie, qui est l’un des plus grands producteurs et exportateurs au monde. Les recettes tirées des ventes de pétrole et de gaz ont permis à Poutine de financer son programme national et d’augmenter ses dépenses militaires. Il a également exercé une influence extraordinaire sur les pays voisins qui dépendent de la Russie pour leurs besoins énergétiques.

Par exemple, en 2006 et 2009, lorsque le gouvernement ukrainien a adopté des politiques plus pro-occidentales et a contrarié le Kremlin, la Russie a carrément coupé l’approvisionnement en gaz du pays – et par extension, a coupé le gaz des pays situés en aval de la ligne d’approvisionnement en Europe centrale et occidentale, y compris l’Allemagne.

La Russie face à l’Europe

Image pixabay

En tant que ligne d’approvisionnement directe de la Russie vers l’Europe, Nord Stream 2 pourrait éviter de tels problèmes à l’Europe occidentale à l’avenir. Mais il ouvre également l’Europe occidentale au même type de pression directe que la Russie a utilisée pour punir l’Ukraine. Le projet de gazoduc a donc divisé.

Le Nord Stream 2 a déjà provoqué un désaccord entre les alliés de l’OTAN, avant même son achèvement.

La Suède, la Pologne et les pays baltes, par exemple, ont tous exprimé des inquiétudes, invoquant des problèmes environnementaux liés à la construction et à l’entretien du gazoduc. Ils craignent que la Russie n’utilise sa nouvelle infrastructure de pipeline pour accroître sa présence navale militaire dans la mer Baltique. La capacité de collecte de renseignements de la Russie s’en trouverait accrue.

Un nouvel « effritement de l’OTAN« , comme le dit Poutine – en semant des divisions dans l’alliance – serait une victoire pour son régime.

Le dirigeant russe considère l’OTAN, qu’il qualifie de relique de la guerre froide, comme la plus grande menace pour la sécurité de la Russie. La désunion en Europe permet à la Russie de poursuivre la répression politique de ses propres citoyens et l’agression territoriale contre les nations voisines avec moins d’interférence étrangère.

Le dilemme ukrainien

Illustration.
Crédits: Адміністрація Президента України – CC BY 4.0

Pour l’Ukraine, Nord Stream 2 représente une menace à la fois sécuritaire et financière.

L’Ukraine a largement cessé d’acheter du gaz à la Russie en 2015 à la suite de l’annexion par la Russie, en 2014, du territoire ukrainien de Crimée et de son soutien à une guerre séparatiste toujours meurtrière parrainée par la Russie à Donbas, dans l’est de l’Ukraine.

Toutefois, l’Ukraine perçoit encore jusqu’à 3 milliards de dollars de redevances annuelles, car le gaz russe passe actuellement par un gazoduc situé sur le territoire ukrainien pour rejoindre l’Europe.

Nord Stream 2 privera l’Ukraine de ces revenus. Selon le président ukrainien Volodymyr Zelensky, l’argent perdu en frais de transit du gaz signifiera que l’Ukraine n’aura « rien à payer pour l’armée ukrainienne » pour défendre l’Ukraine contre une nouvelle agression russe.

En avril 2021, des observateurs ont constaté un renforcement de l’armée russe à la frontière entre l’Ukraine et la Russie, ainsi que dans les eaux de la mer Noire et de la mer d’Azov. Les militaires russes se sont retirés après quelques semaines, mais il est prouvé que quelque 80 000 soldats russes restent près de l’Ukraine, ainsi que des équipements militaires, notamment des camions et des véhicules blindés.

Zelensky affirme que l’oléoduc est devenu une « véritable arme » contre l’Ukraine. À Kiev, on craint qu’une fois que la Russie cessera de dépendre de l’Ukraine pour le transit vers l’Europe, Poutine ne commence à exercer davantage de pression sur le gouvernement ukrainien au sujet de la région en guerre de Donbas ou ne reprenne son agression militaire.

Le risque ne vaut peut-être pas la récompense d’un prix du gaz moins élevé pour les consommateurs européens. Le coup de pouce économique que la Russie recevra probablement en s’emparant du marché européen du gaz enrichira davantage le régime kleptocratique de Poutine – et, comme le montre l’histoire, financera ses projets antidémocratiques en Europe de l’Est et au-delà.