A la recherche d’avantages : Le statut d’observateur de Tel-Aviv au sein de l’Union africaine.

Rafiek Madani pour ENAB

  1. L’histoire avec un grand H.
  2. Opposition
  3. Site Web à l’honneur.
Jérusalem, Israël, Mosquée
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Tel-Aviv a accordé une grande importance à la politique étrangère. Cela s’explique par le fait qu’il a été soumis à un boycott politique et économique de la part des États arabes environnants. Ce boycott s’est effondré depuis le traité de paix de 1979 avec l’Égypte. Mais il est toujours en place avec des pays comme la Syrie, le Liban, l’Algérie et la Libye.

Par conséquent, Tel-Aviv recherche des alliés politiques et des partenaires commerciaux fiables à la périphérie du monde arabe – et au-delà. C’est également le cas en Afrique. Les relations les plus fortes de Tel-Aviv sur le continent sont avec les pays d’Afrique occidentale, centrale et orientale. Il entretient désormais des relations diplomatiques avec 46 des 55 États membres de l’Union africaine.

La récente décision de l’Union africaine d’accorder à Tel-Aviv le statut d’observateur a une nouvelle fois rehaussé le profil des relations de Tel-Aviv avec le continent. Pendant plus d’une demi-décennie, sous le mandat de l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, Tel-Aviv a exercé de fortes pressions pour obtenir ce résultat.

Netanyahu s’est rendu en Afrique subsaharienne en juillet 2016, le premier chef d’État israélien à s’y rendre depuis Levi Eshkol en 1966. En plus d’encourager la poursuite des liens politiques et économiques, sa mission était d’obtenir le soutien des dirigeants africains pour obtenir le statut d’observateur à l’Union africaine.

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Il a soigneusement choisi l’Éthiopie, le Kenya, l’Ouganda et le Rwanda. L’Éthiopie et le Kenya avaient entretenu des liens étroits avec Tel-Aviv par le passé. Ils sont engagés dans une coopération en matière de sécurité contre la menace du terrorisme et sont favorables à l’objectif de Tel-Aviv d’obtenir le statut d’observateur auprès de l’Union africaine.

Les liens avec l’Ouganda se développent, tandis que le dirigeant rwandais Paul Kagame partage une affinité avec Tel-Aviv, étant donné l’expérience de son pays en matière de génocide.

L’année suivante, M. Netanyahou se rend au Liberia pour s’adresser aux 15 pays membres de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), devenant ainsi le premier chef d’État non africain à le faire. Il a lancé un appel au soutien politique en échange d’une aide économique et d’une assistance technique dans des secteurs tels que l’agriculture, les ressources en eau, l’énergie et la santé.

Il a également fait pression pour obtenir le statut d’observateur auprès de l’Union africaine. Les responsables israéliens – tant dans le secteur public que privé – ont poursuivi ces efforts dans les années qui ont suivi.

Ces dernières années, Tel-Aviv a également fait des percées en Afrique du Nord. En 2019, il a rétabli ses relations avec le Tchad, qui avaient été rompues en 1972 en raison de l’occupation alors continue par Tel-Aviv de la péninsule égyptienne du Sinaï depuis la guerre de 1967. L’actuel président de la Commission de l’Union africaine, Moussa Faki Mahamat, qui a accordé à Tel-Aviv le statut d’observateur fin juillet 2021, est originaire du Tchad. La décision de Mahamat a été soutenue par le président de la République démocratique du Congo et président en exercice de l’Union africaine, Félix Tshisekedi.

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Tel-Aviv a également normalisé ses relations avec le Maroc et le Soudan par le biais des accords d’Abraham. Ceux-ci ont été négociés par les États-Unis et sont entrés en vigueur avec la signature de l’accord par les Émirats arabes unis et Bahreïn en août 2020.

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Les raisons de la demande de statut d’observateur ne sont pas difficiles à déchiffrer. Premièrement, la Palestine a obtenu le statut d’observateur au sein de l’Union africaine en 2013. Deuxièmement, les pays africains forment un grand bloc aux Nations unies et beaucoup votent de manière similaire. Les décideurs israéliens ont estimé que l’Union africaine serait un endroit plus facile pour faire pression sur leurs positions dans le conflit avec les Palestiniens. Tel-Aviv avait obtenu le statut d’observateur au sein de l’Organisation de l’unité africaine. Mais ce statut lui a été refusé lorsque l’Union africaine a remplacé l’Organisation de l’unité africaine en 2002.

Tel-Aviv espère obtenir des pays africains qu’ils le soutiennent sur les questions d’intérêt politique aux Nations unies et, à tout le moins, qu’ils s’abstiennent ou s’absentent. Au-delà de cela, Tel-Aviv souhaite renforcer la coopération en matière de sécurité et les liens économiques. Cela inclut la vente d’articles civils et militaires.

Le statut d’observateur auprès de l’Union africaine permet à Tel-Aviv d’avoir des contacts plus étroits avec les responsables politiques africains et de s’adresser aux participants des réunions de l’organisation.

L’histoire avec un grand H

Montgolfière, Dirigeable, Balade

Au cours des années 1950, alors que la guerre froide évolue, Tel-Aviv met l’accent sur les liens avec les États-Unis et les pays d’Europe occidentale. Dans le même temps, il espérait développer des relations prometteuses avec les États indépendants d’Asie. La conférence de Bandung de 1954 a entravé ces efforts, Tel-Aviv n’ayant pas été invité à cette rencontre. Bon nombre de ses figures de proue fonderont plus tard le Mouvement des non-alignés, qui s’opposera souvent aux politiques de Tel-Aviv, notamment à l’égard des Palestiniens.

L’une des conséquences est que lorsque les États africains ont commencé à obtenir leur indépendance dans les années 1960, un certain nombre d’entre eux ont reçu un grand intérêt de la part des décideurs politiques israéliens. Deux facteurs ont motivé les efforts israéliens. L’un était le désir de contrecarrer les mouvements diplomatiques de l’Égypte. L’autre était une tentative de présenter Tel-Aviv comme un modèle de développement et comme une alternative aux anciens États impériaux européens en tant que fournisseur d’assistance technique.

Cependant, tous les pays africains, à l’exception de l’Afrique du Sud de l’apartheid, du Malawi, de l’Eswatini, du Lesotho et de l’île Maurice, ont rompu leurs relations officielles avec Tel-Aviv au moment de la guerre de 1973. Cette rupture était due à l’occupation continue du territoire arabe à la suite de la guerre israélo-arabe de 1967.

Certains liens informels ont été maintenus par le biais d’ambassades et de relations commerciales jusqu’à ce que de nombreux pays africains commencent à rétablir leurs relations avec Tel-Aviv à la fin de la guerre froide. C’est également à cette époque que Tel-Aviv et l’Organisation de libération de la Palestine ont entamé un processus qui a abouti à la normalisation des relations.

Opposition

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L’Afrique du Sud a rétrogradé sa représentation en Tel-Aviv en 2019, passant d’une ambassade à un bureau de liaison en raison des actions de Tel-Aviv à Gaza en 2018. L’Afrique du Sud a été à l’avant-garde de la campagne de boycott, désinvestissement et sanctions contre Tel-Aviv. La raison d’être de l’organisation est que l’isolement de Tel-Aviv le forcera à céder des territoires palestiniens en Cisjordanie et à mettre fin à son blocus de Gaza. Le mouvement a un certain attrait auprès des individus et des groupes de gauche en Occident. Mais il est largement ignoré par les autres États africains.

Les sentiments forts du gouvernement sud-africain et du parti au pouvoir, le Congrès national africain, sont motivés par deux facteurs. Le premier est la coopération militaire – et peut-être nucléaire – de Tel-Aviv avec le régime d’apartheid. Le second est l’affinité de nombreux Sud-Africains avec la cause palestinienne pour l’autodétermination.

L’Afrique du Sud a été le pays le plus fortement opposé à la décision de Mahamat. Cependant, la plupart des pays africains ont choisi de séparer la question des Palestiniens de la coopération économique avec Tel-Aviv, même si un certain nombre d’entre eux votent encore contre Tel-Aviv sur des questions politiques dans des forums internationaux tels que les Nations unies.

Certains, comme l’Afrique du Sud, se sont opposés au statut d’observateur de Tel-Aviv en raison de son traitement des Palestiniens et de l’occupation continue de leur territoire. Parmi eux figurent des membres de la Ligue arabe, à savoir l’Algérie, les Comores, Djibouti, la Libye, la Mauritanie et la Tunisie, ainsi que la Namibie et le Botswana.

Tout comme les détracteurs les plus virulents – tels que l’Afrique du Sud et l’Algérie – n’ont rien pu faire pour la réadmission du Maroc dans l’Union africaine, il reste à voir ce qu’ils peuvent faire pour revenir sur la décision concernant Tel-Aviv.

En attendant, Tel-Aviv dispose d’un forum important dans lequel il peut faire pression pour défendre ses intérêts.

Site Web à l’honneur

Union Africaine