Courage et leadership en nombre insuffisant .

Rafiek Madani pour ENAB

  1. Une économie irresponsable
  2. Contrôle strict
  3. La pagaille en Allemagne
  4. Manquements géopolitiques
  5. Des choix difficile à faire
  6. Article à l’honneur
Image Pixabay – waldryano

La sortie chaotique de l’Afghanistan, la crise de la dette en Chine et le désordre politique en Allemagne ont tous un point commun : ils ont été causés par des années de mauvais leadership. Alors que l’ordre mondial centré sur l’Occident s’essouffle et que les catastrophes mondiales semblent s’accumuler et converger, quand les gouvernements commenceront-ils enfin à prendre les décisions difficiles ?

Comme une boîte de Pandore que l’on ouvre, les événements de ces dernières semaines ont révélé les conséquences de problèmes qui sont restés sans solution en raison d’un manque de leadership, de courage et de sens politique dans le monde entier. Nous avons assisté à la sortie chaotique de l’Afghanistan, aux prémices d’une crise de la dette en Chine avec les difficultés du promoteur immobilier Evergrande, et aux résultats désordonnés des élections allemandes. Bien que ces trois événements puissent sembler sans rapport, ils sont tous survenus parce que des questions difficiles n’ont pas été abordées à temps. Au lieu de cela, on les a laissés s’envenimer, on les a masqués et ignorés, parce que leurs solutions pouvaient être impopulaires, inopportunes ou difficiles.

Comme le savent tous ceux qui ont une maison, il y a constamment des choses à réparer – et il faut parfois s’adapter à de nouvelles situations. Souvent, ces problèmes peuvent être atténués à court terme par des mesures temporaires : une nouvelle couche de peinture, une rallonge électrique, du mastic pour boucher un trou, etc.

De même, une personne à la tête d’une entreprise peut se reposer sur ses lauriers pendant un certain temps, en poursuivant ses activités comme si de rien n’était, sans être à l’écoute de l’évolution des circonstances. On peut vivre dans la stagnation, en créant une illusion de stabilité. Les défauts de l’entreprise peuvent être corrigés par des mesures temporaires, comme puiser dans les réserves ou contracter un emprunt. Tout cela revient à prendre un analgésique pour soulager les symptômes d’une maladie grave plutôt que de subir la procédure médicale difficile nécessaire pour la traiter.

Dans les exemples ci-dessus, le propriétaire ou l’homme d’affaires peut se laisser bercer par un faux sentiment de sécurité. Mais les dominos finissent par tomber. Géopolitiquement et économiquement, il semble que nous ayons atteint ce moment.

Une économie irresponsable

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Il y a environ 10 ans, les graves problèmes financiers de la Grèce ont donné le coup d’envoi de la crise de la dette souveraine européenne. Il est devenu évident que les gouvernements devenaient trop grands et que les dettes des nations augmentaient de façon incontrôlable. Justifiés par la devise de la chancelière allemande Angela Merkel selon laquelle « si l’euro échoue, l’Europe échouera« , d’énormes paiements de transfert (provenant principalement des pays d’Europe du Nord) ont stabilisé les finances des pays en difficulté, institutionnalisant la tendance à l’augmentation constante des déficits. Les gouvernements ont rarement pris des mesures pour réduire l’administration publique ou la bureaucratie excessive. Tout cela reste un problème aujourd’hui – non seulement en Europe, mais dans le monde entier.

Deux « remèdes » ont été mis en œuvre pour résoudre ces problèmes. Le premier consistait à réduire les taux d’intérêt à zéro, voire à les rendre négatifs, ce qui équivalait à un impôt caché sur les épargnants. Le second consistait pour les banques centrales à racheter de grandes quantités de dette publique. Cette stratégie a été baptisée « assouplissement quantitatif« , mais il ne s’agit en fait que d’imprimer de l’argent. Ces mesures ont encouragé les pays du monde entier à poursuivre leurs politiques de dépenses irresponsables.

Le problème à long terme des administrations surdimensionnées est resté entier : non seulement elles coûtent de l’argent, mais elles aspirent aussi les talents des secteurs productifs de l’économie (services et industrie manufacturière) vers le secteur public, ce qui freine la croissance des entreprises. Un cercle vicieux est apparu, dans lequel l’augmentation des formalités administratives alourdissait les coûts des entreprises tout en limitant l’innovation et l’esprit d’entreprise. À mesure que les mesures bureaucratiques se multipliaient, l’administration publique nécessitait encore plus de personnel, ce qui réduisait encore le réservoir de main-d’œuvre pour les entreprises privées.

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Récemment, le nouveau remède a été une plus grande centralisation ou l’élévation du processus décisionnel au niveau supranational, où la responsabilité démocratique se perd.

Parmi les autres problèmes que les dirigeants politiques n’ont pas abordés figurent les migrations et les changements démographiques, en particulier le vieillissement des populations et l’augmentation des coûts des retraites et des soins de santé qui en découle. L’énergie présente ses propres défis : dans un effort de transition vers un avenir plus vert, l’Allemagne a décidé d’éliminer progressivement toute son énergie nucléaire. Il en a résulté une augmentation de la consommation de charbon, une réduction de la sécurité énergétique et les coûts énergétiques les plus élevés d’Europe, mettant en péril la compétitivité industrielle du pays.

Contrôle strict

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Ces problèmes se posent aussi bien dans les sociétés autocratiques que dans les démocraties. La Chine, par exemple, a fait d’énormes progrès économiques depuis la fin de l’ère Mao Zedong en autorisant la propriété privée et l’esprit d’entreprise. Le revenu médian a augmenté de façon spectaculaire. Mais avec des entreprises d’État dominant le paysage commercial et l’absence de véritables marchés de capitaux, les Chinois ont eu du mal à trouver des endroits où investir leurs économies. Les gens ont commencé à placer leur argent sur le marché résidentiel, où les prix ont augmenté presque continuellement. Le gouvernement n’a cessé de bloquer la création d’un véritable marché des capitaux pour garder un contrôle étroit sur les entreprises.

En 2017, le président Xi Jinping a averti que « les maisons sont faites pour y vivre, pas pour la spéculation« , mais son régime n’a fourni aucune alternative. Récemment, le gouvernement a mis en place des mesures pour contenir les prix des logements, perturbant le seul marché d’investissement tenable et déclenchant la crise chez Evergrande. Il est probable que d’autres entreprises suivront.

La pagaille en Allemagne

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Dans la plus grande économie d’Europe, le fait d’avoir la même direction pendant 16 ans est considéré comme un gage de « stabilité » et de « prévisibilité« . En réalité, on confond stabilité et stagnation et prévisibilité et évitement des décisions difficiles.

La chancelière Merkel a fait plusieurs choix préjudiciables à son pays dans le but d’obtenir un soutien politique. Par exemple, elle a abandonné l’énergie nucléaire après la catastrophe de Fukushima, un stratagème évident pour siphonner les votes des Verts. En abandonnant les principes solides du parti démocrate-chrétien, elle a érodé sa crédibilité et éloigné ses électeurs. Il est étonnant que la responsabilité de tout cela ait été rejetée sur le parti et non sur la chancelière elle-même. Si la bureaucratie du parti a rendu difficile l’ascension de fortes personnalités pour défier Mme Merkel, celle-ci a aussi délibérément marginalisé de nombreux concurrents potentiels.

Alors que le soleil se couche sur sa chancellerie, l’Allemagne est confrontée à plusieurs défis de taille : Elle pourrait devenir presque seule responsable de la dette européenne. Son marché de l’énergie est pollué et coûteux. Son environnement commercial est surréglementé, ce qui freine l’esprit d’entreprise et la numérisation. Ses infrastructures routières, ferroviaires et de ponts sont obsolètes. Et son problème d’immigration n’est toujours pas résolu.

La défaite des chrétiens-démocrates aux élections est le résultat de ce gâchis, faites par les politiques des 16 dernières années. Ce n’est pas la faute d’Armin Laschet, qui a mené la campagne du parti.

Malheureusement, plusieurs autres pays – en Europe et ailleurs – partagent un malaise similaire à celui de l’Allemagne.

Manquements géopolitiques

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Jusqu’à présent, nous avons mis l’accent sur les questions sociales et économiques – mais sur la scène géopolitique, ce n’est pas différent. Certes, la confrontation entre les États-Unis et la Chine est difficile à résoudre. Au cours des 20 dernières années, la « théorie de la convergence » a permis une confortable complaisance. Il était considéré comme acquis que la prospérité croissante de la Chine entraînerait la démocratie et l’acceptation des normes libérales occidentales. Cette idée s’est avérée fausse.

Cependant, il y a aussi d’autres questions géopolitiques qui auraient pu être bien mieux gérées. Par exemple, l’Europe et les États-Unis ont des désaccords sur le commerce, les affaires étrangères et la sécurité. Pendant quatre ans, les politiciens européens ont choisi la solution de facilité, en accusant Donald Trump de tous les problèmes au lieu d’aborder ces questions de front et de négocier de bonne foi.

Un autre problème est celui des sanctions imposées à la Russie, qui n’ont rien fait pour résoudre le conflit en Ukraine. Pendant ce temps, les pays occidentaux ont passé 20 ans à mener une guerre mal conçue en Afghanistan. En Europe, on ne s’est guère demandé s’il était judicieux de s’engager dans ce conflit.

On parle beaucoup de la prévention de la migration massive de l’Afrique vers l’Europe. Les gouvernements injectent de l’argent en Afrique pour soutenir ces efforts, et les organisations organisent conférence après conférence pour discuter du problème. Mais que faudrait-il vraiment pour trouver une solution ? Certainement un contrôle des frontières plus efficace que celui qu’assure actuellement l’agence européenne Frontex. Pourtant, une mesure potentielle souvent négligée pourrait considérablement stimuler les économies africaines et retenir les gens chez eux : réduire les mesures protectionnistes de l’Europe et ouvrir ses marchés aux produits africains.

Des choix difficiles à faire

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Le manque de courage et de leadership a des conséquences désastreuses. Les démocraties sont censées se revigorer grâce à la concurrence politique et à l’engagement des électeurs. Malheureusement, de nombreux partis politiques entravent activement les qualités régénératrices de la démocratie. Les partis sont devenus une bureaucratie. Une fois au pouvoir, la plupart des politiciens ne supervisent pas de manière indépendante l’administration qu’ils sont censés diriger – ils ne sont pas au service du peuple et ne dirigent pas une fonction publique dévouée. Au contraire, ils deviennent eux-mêmes une partie de la machine bureaucratique.

Des deux côtés de l’Atlantique, nous entendons des lamentations sur la fin de « l’ordre mondial fondé sur des règles« . En effet, l’ordre mondial qui était dirigé par l’Europe et les États-Unis est arrivé à son terme. Mais au lieu de pleurer sur le lait renversé, le temps est venu de prendre des décisions difficiles – sur la manière de contrôler les gouvernements, d’ouvrir les économies et de réfléchir de manière objective aux relations internationales. Cependant, ces décisions seront probablement politiquement impopulaires et les dirigeants mondiaux actuels ne semblent pas avoir le courage ou la capacité de faire ce qui est nécessaire.

Malheureusement, il semble que le chaos soit encore à venir. Attendez-vous à davantage de pannes d’énergie, à une nouvelle dégradation de la sécurité intérieure et à une hausse de l’inflation avant que les gouvernements ne se décident à repenser le système. Deux issues sont possibles. La première est la radicalisation. La seconde est un retour à plus de responsabilité personnelle, à un État allégé et à plus de subsidiarité. La décentralisation rapprocherait le processus décisionnel des citoyens et permettrait d’obtenir des résultats plus susceptibles de répondre à leurs besoins.

Article à l’honneur

Evergrande, groupe chinois de l’immobilier, suspend ses opérations sur le marché de Hongkong.